סיפור מקורי מהתיבה: אנטומיה של הריסת קבוצה – הניקס של 1974/1984 / מנחם לס

 

את המאמר הזה שלא התפרסם כתבתי בין המעבר מעתון "חדשות" ל"ידיעות אחרונות". לחדשות היה אז את צוות כתבי הספורט מס' 1 בארץ (רובם עדיין שולטים במדיה הספורטיבית בישראל הן בכתב והן בטיווי, אבל כל החן שהיה להם אז כצעירים ממש, הפך ל'כבדות' כשאני קורא אותם או מקשיב להם היום. כולם ללא יוצא מין הכלל הפכו למבוגרים 'כבדים' ומשעממים!). כאב לי לעזוב, אבל נוני מוזס – שהיה אז עורך הספורט של ידיעות אחרונות וכמובן כבר אז מבעלי העיתון – שיכנע אותי גם עם דף מחקר שהראה שב'חדשות' קוראים אותי 30,000, וב'ידיעות' 250,000,  וגם עם משכורת פי 8 שהיתה אז גורם חשוב.

אז זהו מאמר שיושב בתיבה כבר 30 שנה, ואני מכניס אותו היום אחרי עריכה מינימלית. ישנם עוד!

************************

ההיסטוריה תמיד חוזרת

24 למרץ, 1974.

*
טלפון מישראל. "מנחם, זה ראובן. ראובן שור. אני מגיע לניו יורק עוד שבוע. אתה חושב שאתה יכול להשיג לי כרטיס למשחק של הניקס? אקרדיטציה או משהו?"
"-בוודאי. אשיג לך כרטיס או אקרדיטציה!"
ראובן היה עתונאי זוטר ב'חדשות הספורט' שלא הכרתי מלבד שמו שהופיע בעתון מדי פעם ככתב העתון בצפון הארץ. הוא היה האחראי על רשימת טבלאות ליגות א' ו-ב', ודברים כאלה.
טרי ליונס היה אז אחראי על המדיה הבינלאומית של ה-NBA – וכמו כן תלמיד שלי באדלפי יוניברסיטי שחייב היה להשיג את תואר ה-M.A כדי לשמר את תפקידו. הליגה ניסתה אז לרומם את יוקרתה כשהיא מתגאה שמנהליה הם 'אקדמאים'. הוא אומר לי שזאת תהיה עבורו בעייה אם מקנטייר ישמע שהוא נתן אקרדיטציה לעתונאי של 'חדשות הספורט' בשעה שלי ישנה אקרדיטציה עונתית מהניקס.
הוא שואל אם אני מוכן, אולי, לוותר על המשחק ולתת לו את האקרדיטציה שלי.
כרטיסים בקופה? פורגט אבאוט איט. כרטיס לניקס של אז היה עדיין הכרטיס היקר בעיר. הספסרים דורשים קרוב למאה ירוקים למשחק נגד פילדלפיה סיקסרס. בעונה שעברה? לא יכולת להשיג כרטיס מסופסר בפחות ממאתיים.
למה?
מה ההבדל?
הסתכלו על הרוסטר של 1973-4 וזה של 1974-5.
מה ההבדלים שאתם רואים?

 

 הרוסטר של 1973-4

 

No. Player Pos Ht Wt Birth Date Exp College
12 Dick Barnett SG 6-4 190 October 2, 1936 13 Tennessee State University
46 Dennis Bell SF 6-5 185 June 2, 1951 R Drake University
17 Henry Bibby PG 6-1 185 November 24, 1949 1 University of California, Los Angeles
24 Bill Bradley SF 6-5 205 July 28, 1943 6 Princeton University
31 Mel Davis PF 6-6 220 November 9, 1950 R St. John's University
22 Dave DeBusschere PF 6-6 220 October 16, 1940 11 University of Detroit Mercy
10 Walt Frazier PG 6-4 200 March 29, 1945 6 Southern Illinois University
14 Dick Garrett SG 6-3 185 January 31, 1947 4 Southern Illinois University
40 John Gianelli C 6-10 220 June 10, 1950 1 University of the Pacific
18 Phil Jackson PF 6-8 220 September 17, 1945 5 University of North Dakota
32 Jerry Lucas C 6-8 230 March 30, 1940 10 Ohio State University
16 Allie McGuire SG 6-3 175 July 10, 1951 R Marquette University
7 Dean Meminger SG 6-0 175 May 13, 1948 2 Marquette University
15 Earl Monroe SG 6-3 185 November 21, 1944 6 Winston-Salem State University
19 Willis Reed C 6-9 235 June 25, 1942 9 Grambling State University
6 Tom Riker C 6-10 225 February 28, 1950 1 University of South Carolina
43 Harthorne Wingo PF 6-6 210 September 9, 1947 1 Friendship Junior College

 הרוסטר של1974-5

No. Player Pos Ht Wt Birth Date Exp College
25 Jim Barnett SG 6-4 170 July 7, 1944 8 University of Oregon
46 Dennis Bell SF 6-5 185 June 2, 1951 1 Drake University
17 Henry Bibby PG 6-1 185 November 24, 1949 2 University of California, Los Angeles
24 Bill Bradley SF 6-5 205 July 28, 1943 7 Princeton University
11 Jesse Dark SG 6-5 210 September 2, 1951 R Virginia Commonwealth University
31 Mel Davis PF 6-6 220 November 9, 1950 1 St. John's University
10 Walt Frazier PG 6-4 200 March 29, 1945 7 Southern Illinois University
40 John Gianelli C 6-10 220 June 10, 1950 2 University of the Pacific
7 Greg Jackson SG 6-0 180 August 2, 1952 R Guilford College
18 Phil Jackson PF 6-8 220 September 17, 1945 6 University of North Dakota
15 Earl Monroe SG 6-3 185 November 21, 1944 7 Winston-Salem State University
54 Howard Porter SF 6-8 220 August 31, 1948 3 Villanova University
6 Tom Riker C 6-10 225 February 28, 1950 2 University of South Carolina
9 Dave Stallworth SF 6-7 200 December 20, 1941 7 Wichita State University
41 Neal Walk C 6-10 220 July 29, 1948 5 University of Florida
43 Harthorne Wingo PF 6-6 210 September 9, 1947 2 Friendship Junior College

מה ההבדל אתם שואלים?

היכן וויליס ריד? היכן דייב דהבושר? היכן ג'רי לוקאס?

כל הפרונטליין של האלופה נעלם ואיננו. במקומם ניל וולק, ג'ון ג'יאנלי, תום רייקר. פיל ג'קסון.

יחי ההבדל הקטן.

 

 

אבל, היי, הם עדיין אלופים והם אלופים ב-24 לדצמבר, 1974, כשאני מנסה להשיג לשור כרטיס. הניקס המשיכו לנצח יותר מלהפסיד עם הרוסטר של 1975, ואני יכול להסתדר אפילו עם השטן כל זמן שהוא מנצח והוא בצד שלי. לי כבר חילחלה הרגשה רעה בקשר לניקס הזאת. אני לא צריך להזמין בדיקות מעבדה כדי לדעת מה לא עובד בכימייה שלנו. כימייה? איזו כימייה? אין לנו סנטר ואין לנו פאור פורוורד. בשביל זה אני לא צריך PH.D בביוכימיה.

קבוצה שמשחקים בה וולטר פרייזר, אירל מונרו, ודולאר ביל בראדלי היא עדיין קבוצה פופולרית, והספסר רוצה מאה דולאר. זה היה הרבה כסף אז, במיוחד עבור חרמן ישראלי מאיזה קיבוץ או מושב מהגליל התחתון או העליון, או הגליל האמצעי. מאייה זאת מאייה. אני מחליט לתת לשור את האקרדיטציה שלי, ולהסביר לו בדיוק מה לעשות.

ההרגשה שלי אז לגבי הקבוצה היתה מוזרה ביותר. הרגשתי שאנחנו מתים מבלי להיקבר. הרגשתי שבמדיסון סקוור גארדן אנחנו כמו במבצר מוקף באינדיאנים, וכל החיילים שבתוך המבצר מחכים לגדודי צבא שיבואו להצילם. אלא שלמדיסון סקוור גארדן לא הגיעה כל עזרה: אנחנו  מועדים לחיות או למות, והקלף של חיים או מוות נמצא בידיים של כושלים ומדדים כניל פולק ופיל ג'קסון.

היום, בדיעבד, אני זוכר את הרגשתי אז: אולי הגרוטאות שהחליפו את ריד/דהבושר/לוקאס יצליחו להחזיק אותנו בחיים עד שתגיע תגבורת. ה יי, גם רומא לא נישרפה ביום אחד. אם הגרוטאות יתנו לנו מזרון רך ליפול עליו שנתיים או שלוש, אולי נצליח לחזור לרלוונטיות לפני שיגלו את הברוך והבלוף של מה שנשאר מהקבוצה המפוארת שרק לפני 7 חודשים שלטה בעולם ללא יריב!

 FAST FORWARD ל-1983-4

24 למרץ,1984
המדיסון סקוור גארדן עומד שומם ועזוב בהצטלבות השדרה השביעית ורח' 34. בקופה 3,000 כרטיסים במחיר $12 שאיש לא עומד בתור לקנות. הספסרים נעלמו ואינם.

המאמן יובי בראון מתחנן לשחקנים שישחקו כאילו יש להם מושג "כי אם תשחקו כאילו שאתם יודעים מה אתם עושים, יעריכו אתכם ואולי אפילו יכבדו ויפחדו מכם". לנו העתונאים הוא אומר בסוד שבמשחק האחרון באטלנטה (שלא שודר) שחקניו זרקו כל כך הרבה לבנים שהיו מספיקים לבנות גורד שחקים בשדרה התשיעית. הוא אומר לנו שהוא זקוק לסנטר בצורה הכי גרועה ("THE WORST WAY"), והסנטר שיש לו, רון קבנל, הוא הסנטר שלו, והוא סנטר "IN THE WAY".

אני יודע את הפילוסופיה של יובי בראון. הוא יודע שגבר חייב לספר לאשתו כל דבר שהוא בטוח שהיא תגלה בעצמה, ואותו דבר באימון: מוטב שתגיד לעתונאים את כל האמת לפני שהם יגלו אותה בעצמם. הוא מתבדח שכל מה שיש לו הם 4 פוינט גארדים ו-3 שוטינג גארדס, ו-7 גארדים זה כמו ארון מתים עם מיזוג אוויר.

חשבתי לעצמי 'לפחות הוא מתבדח על קבוצתו'. אם לי היה את החבר הזה של שחקנים לא הייתי מתבדח, ולא הייתי בוכה. הייתי מתייפח. הנה הם, השחקנים שהנהלת הניקס הצליחה להעמיד עשר שנים בלבד אחרי האליפות, עם הקבוצה 'הקבוצתית' ביותר בתולדות ה-NBA:

קבוצת 1983-4

 

o. Player Pos Ht Wt Birth Date Exp College
20 James Bailey PF 6-9 220 May 21, 1957 5 Rutgers University
1 Ken Bannister PF 6-9 235 April 1, 1960 R Saint Augustine's College
7 Butch Carter SG 6-5 180 June 11, 1958 4 Indiana University
8 Ron Cavenall C 7-1 230 April 30, 1959 R Texas Southern University
42 Pat Cummings C 6-9 230 July 11, 1956 5 University of Cincinnati
18 Ernie Grunfeld SF 6-6 210 April 24, 1955 7 University of Tennessee
30 Bernard King SF 6-7 205 December 4, 1956 7 University of Tennessee
55 Louis Orr PF 6-8 175 May 7, 1958 4 Syracuse University
21 Truck Robinson PF 6-7 225 October 4, 1951 10 Tennessee State University
2 Rory Sparrow PG 6-2 175 June 12, 1958 4 Villanova University
6 Trent Tucker SG 6-5 193 December 20, 1959 2 University of Minnesota
4 Darrell Walker PG 6-4 180 March 9, 1961 1 University of Arkansas
21 Eddie Lee Wilkins C 6-10 220 May 7, 1962 R Gardner-Webb Universit

לפעמים היה נידמה לי שיובי בראון כל כך כועס על בעלי הניקס שהוא החליט לראות איזה נזק בלתי הפיך הוא יכול לגרום לקבוצה הזאת.

לקבוצה הזאת של 1984 אתה יכול להשיג כרטיס חמש דקות לפני פתיחת המשחק. זה מה שהניקס והגארדן הפכו להיות: מה"מכה של הכדורסל העולמי" לבור השופכין הראשי של הליגה. מקבוצה שהייתי גאה לומר שהיא קבוצתי היא הפכה לקבוצה שאני מסתיר את אהדתי אליה כאילו אחזה בה צרעת.
ב-1979 הקמתי באוניברסיטת אדלפי מחלקה למנהל ושיווק ספורט, בנוסף למחלקתי בביומכניקה. הייתי גאה לסידור עם הניקס לפיו אני שולח אליהם כל סמסטר 6-8 סטודנטים שסיימו את כל חובות הלימודים ונשאר להם רק התיזה, ואינטרנשיפ. אינטרנשיפ כולל סטאז' של 8 שעות ביום, 5 ימים בשבוע, לרשותה של הניקס. סטודנטים התלוננו שבמקום 40 שעות הם נמצאים שם 70 ו-80 שעות בשבוע, ואני אומר להם שזאת הדרך הבטוחה ביותר לשריין ג'וב בעתיד, וכך באמת היה.

*
אז תארו לכם מה היתה הרגשתי כשהתחלתי לחשוב בשנות ה-80 שאוי, אבוי לי, מה אם מעבידים עתידיים יגידו לסטודנטים שלי, 'עשית סטאז' בניקס, ואתה מבקש שאעסיק אותך בארגונינו?' עד כדי כך התביישתי אז בניקס ובהנהלתה.

*
ניזכרתי…פרייזר למונרו…מונרו מרקד ומשגע את מגינו…כדור לוויליס ריד…פרייזר פורץ מימין ואירל 'דה פירל' משמאל…למי ימסור ריד?…לא. הוא מתרומם לפיידאוויי…GOOD! עוד סל של הקבוצה הנפלאה שהייתי חלק בלתי ניפרד ממנה!

*
אותו אולם על הצטלבות רח' 33, מהשדרה השביעית עד השמינית, מול הדואר המרכזי. אותם מדים. אותו אורגן. אבל במקום מונרו ופרייזר ו-'דולאר ביל' יש לנו עכשיו את ספראו, ואור, וטאקר. הרקורד היום הוא 20 נצחונות ו-41 הפסדים. מקום אחרון בדיביזיה האטלנטית.
הם משחקים אותו משחק הנקרא כדורסל, אבל לי הוא נראה כמשחק אחר. לכל השחקנים ישנם שמות, אבל מי מכיר אותם ומי יודע אותם?

*

כשפרייזר שיחק הכרתי כל מעיל פרווה שלו. היו לו שלושה: לבן כשלג, כחול כצבע הים בקריביים, ואחד חום. כשהוא וג'ו נמט נסעו בקונברטיבל שלהם בברודוויי, שניהם עם מעילי הפרווה, כל העיר עצרה נשמתה! הם היו גבורי העיר.

*
ואירל דה-פירל? איך הוא היה מגיע לפארק מול ניו יורק יוניברסיטי ומשחק שחמט נגד טובי ההומלסים (שכמה מהם היו גאוני שחמט), ולפעמים מנצח ולפעמים מפסיד, אבל תמיד משאיר שטרות של 20 לכל מושיט יד. הכרנו כל שחקן; ידענו את סיפורו של כל שחקן.
היום? חבורת UNKNOWN ללא כריזמה, וללא גיים.

*
ומה עם הקריאה שהפכה לקריאה כלל-עולמית אבל היא התחילה בתפוח הגדול, ואיש לא ידע לבטאה נכון כמו ה-19,685, הסלאאוט הקבוע, שכשהם צעקו "DEE FENCE! DEE FENCE!" – לא היתה קריאת קרב מלבבת ממנה. הקבוצה שאני ידעתי בשנות ה-70 שיחקה "ROUNDBALL". היא שיחקה "BIG APPLE BALL". רד הולצמן – היהודי הנמוך שהיה מאמנם הגדול מכולם – היה פוגש אותנו העתונאים עם כוסית וויסקי, ותמיד מערבל את תשובתו בכמה מילים ביידיש עבור העתונאים היהודים הוותיקים כאייזיק שטרן מהדיילי ניוז, גבי 'פנסלס' בירנבוים מהסנטניאל של ניו ג'רסי, או ברני "איי סיי" גוטליב.

*
לא היה נהג מונית בעיר שהרדיו שלו לא זעק בקולי קולות את שידורי הניקס מפי בוב וולף או דיק סטוקטון, וקיבינימאט נוסעי המונית שהגיעו מעיר אחרת ואין להם מושג מה עושים "OUR KNICKS" לתושבי העיר. הניקס כבשו את העיר לחלוטין אז.
בוב וולף: "אוי וויי…גיל גודריץ' עובד על פרייזר…מטעה את 'דה גלייד'…עולה לסל…הנה דהבושר. STRONG MOVE. דהבושר חוסם. CLEAN! CLEAN! . וואט? א פאול? איזה פאול? חסימה נקייה של דהבושר…".

*
היום אני הולך למשחק הניקס. סופרסטאר אחד הקולע 45 נקודות ושמו ברנרד קינג, והקבוצה מפסידה על 14. למה? "ביל קרטרייט ומרווין וובסטר לא הגנו על ה-RIM, ושאר השחקנים תפסו יום רע. בעונה הבאה יהיה יותר טוב", ככה אומר לנו יובי בראון – והוא בעצמו לא מאמין שיהיה יותר טוב, כי הוא לא יודע שהניקס יזכו בפינג פונג שיביא להם את פטריק יואינג וחיים חדשים.

*
אבל אנחנו ב-1984 והעניינים מאד יגעים.

*
אל תסתכל על הסדרנים. הם הפסיקו להסתכל על המשחקים ובמקום ממלאים את טורי מרוצי הסוסים. אל תסתכל על התיקרה כי תראה שם גופיות של כוכבים גדולים. כן, ברנרד קינג יהיה שם באחד הימים, אבל הוא שושנה בין החוחים. חבל עליו, משקיע טונות של אנרגיה לשווא.
הבסקטבול שהיה גאוות העיר מת. הבייסבול, הפוטבול, והוקי הקרח החביאו את הכדורסל בעמוד 6. תשאל על הניקס אדם ברחוב ואתה יודע למפרע מה הוא יענה לך: "ARE YOU KIDDING? THEY STINK!"

 

 

 

מנחם לס

בעל האתר, הבוס הראשי, וכותב יומית - כל זמן שאוכל!

לפוסט הזה יש 5 תגובות

  1. נוסטלגיה. זה לפעמים חמוץ.
    מביך אותי להודות שבקבוצה של 84 אני מכיר אחד אחד את כולם, לא רק את קני החיה באניסטר.

  2. מנחם, נראה לי שהגדרת היסטורית את הביטוי "יחסי אהבה שנאה לניקס"… סינדרום שרבים סובלים ממנו…

    אתה חייב לתת פעם תמונה של התיבה, מעניין אם היא נראית כמו שאני מדמיין.

  3. אפרופו נוסטלגיה מנחם, ג'ונסון – ג'פריס חוגג יומולדת מחר, קרב המאה הראשון שהתרחש לפני שאפילו אתה נולדת, אני מניח שהכנת את זכרונותיך מהקרב…

כתיבת תגובה

סגירת תפריט