אייזאה אוסטין – הקאמבק \ אלון שאול

פורסם ב - 11. ינו, 2017 ע"י ב - כללי

כל ילד אמריקאי שמתחיל לשחק כדורסל בגיל צעיר, מפנטז לו על רגעי קריירה חלומיים: זכייה בתואר ה-MVP, קליעת זריקת ניצחון נצחית, השתתפות במשחק האולסטאר.

גם אייזאה אוסטין ראה את הפסגה הזו לנגד עיניו. הסנטר המוכשר, המתנשא לגובה 2.16 וניחן באיכויות משחק שלא מוצאים בכל יום אצל שחקנים במימדיו הגופניים, עשה את דרכו דרך אקדמיית 'גרייס פרפרטורי' ומכללת 'ביילור', עבד על המשחק שלו לכל אורך הדרך ועפ"י פרשני ליגה רבים, היה צפוי להיבחר בשלהי הסיבוב הראשון של דראפט 2014, שנחשב לאחד הטובים שהיו בשנים האחרונות (כלל בין היתר את: אנדרו וויגינס, ג'בארי פארקר, ג'ואל אמביד, מרכוס סמארט, ג'וליוס ראנדל ורבים נוספים). הוא חלם כל החיים על הרגע הזה, בו קומישינר הליגה יגיד את המילים: "ועם הבחירה ה-21 בדראפט ה-NBA לשנת 2014, אוקלהומה סיטי ת'אנדר בוחרת ב…"


הת'אנדר לא בחרו בו (אלא בפאוור פורוורד מיצ' מגארי, אשר שיחק בקבוצה ובקבוצת הפיתוח של הת'אנדר במשך שנתיים וכיום נמצא ללא קבוצה), גם לא אף קבוצה אחרת.
היו קבוצות רבות שחשקו בשירותיו של הסנטר הצעיר, אך החיים לא תמיד הוגנים. אוסטין למד כיצד ניתן לתכנן תכניות, לחלום חלומות. והגורל? לו יש תכניות משלו. במהלך הבדיקות הרפואיות לקראת הדראפט, התגלתה חריגה מסוימת. בדיקות גנטיות נוספת חשפו את החדשות שסיימו לאייזאה את הקריירה.
אוסטין אובחן עם 'תסמונת מרפן' (Marfan Syndrome). מדובר במצב בו ישנו פגם מסוים או מוטציה בגן אשר מנחה את הגוף כיצד לייצר את החלבון פיברילין-1. לחלבון זה יש חשיבות רבה בתפקוד של רקמות החיבור, אשר אחראיות על חיבור בין תאים, איברים ורקמות בכל הגוף. הפגם הנ"ל גורם לייצור מוגבר של חלבון TGF-β – פקטור גדילה משתנה. מצב זה עלול להשפיע על תפקוד הלב, כלי הדם, העצמות, המפרקים והעיניים. במקרה של אוסטין, חלה התרחבות של העורקים בגופו ורופאיו הבהירו לו שמאמץ גופני אינטנסיבי וממושך, כמו שנדרש משחקן כדורסל מקצועני, יכול להוביל לסיבוכים בליבו ולמצבים קיצוניים שאף עלולים להסתיים בקרע בליבו ובמוות ודאי.וכך, 4 ימים לפני הגשמת החלום, אוסטין נאלץ להודיע על פרישתו מכדורסל.

"הבריאות שלו היא הדבר החשוב ביותר ועל אף שזה עצוב מאוד שהוא לא יוכל לשחק ב-NBA, התקווה שלנו היא שהוא יחזור למכללת ביילור כדי להשלים את לימודיו וכדי לשמש כמאמן בתכנית שלנו", אמר מאמן קבוצת הכדורסל של המכללה, סקוט דרו, שקיווה למשוך את חניכו חזרה לביילור במטרה ליצור עבורו אפשרות לעסוק בספורט שהוא כה אוהב, מזווית קצת אחרת.הסיפור תפס כותרות רבות, ובצדק. מעבר לסיפור המרגש והמצער של הכוכב הצעיר, יש לזכור שאוסטין היה כישרון לא קטן. לא כל יום ניתן למצוא שחקן בעמדות הפנים, בגובה הזה, בעל מוטות ידיים ארוכות ובעל היכולות האתלטיות שיש לו. יחסית לסנטר, לאוסטין שליטה טובה בכדור, גם כשהוא שם אותו על הרצפה. גם טכניקת הזריקה שלו מלוטשת משל סנטרים רבים בליגה והקנתה לו את היכולת לקלוע מחצי מרחק כשהשאירו אותו פנוי, באחוזים סבירים.

כבר בעונתו הראשונה במכללה העמיד ממוצעים של 13 נק', 8.3 ריב' ומעל לחסימה וחצי בממוצע למשחק, כל זאת ב-30 דק' על הפרקט. על אף ירידה במספרים בעונת הסופומור שלו (11.2 נק' ו-5.5 כדורים חוזרים, במקביל לעלייה למעל ל-3 חסימות במשחק), סקאוטים של קבוצות ליגה שונות לא פסחו על איכויותיו ההתקפיות של השחקן.

גם בפן ההגנתי אוסטין נחשב לכלי חשוב. נחזור לנתון בו אוסטין השתפר בעונתו השנייה: יותר מ-3 חסימות למשחק. זהו ממוצע נהדר, אשר מראה על חשיבותו במתווה משחק ההגנה של קבוצתו. אוסטין הוא בדיוק סוג השחקן אליו מייחסים את המונח "מטריה מתחת לסל", כאשר מעבר לחסימות – האיום שהוא יוצר מתחת לסלים גורם לשחקנים לחשוב פעמיים לפני שהם חודרים לצבע ואף משנה זריקות רבות. מדובר באפקט חשוב במשחק הגנה של כל קבוצה, מתוך שאיפה לאלץ את היריבה לזריקות קשות ורחוקות מהסל.כמובן שלא מדובר בשחקן מושלם, אך גורמים ב-NBA סברו שחולשותיו, אשר כללו בין היתר היעדר חוזק פיזי ומסת שריר (אשר השפיעו גם על יכולת ההגנה האישית שלו מתחת לסל ועל הסגירה הרכה שלו לריבאונד ההגנה) וקבלת החלטות בעייתית לעתים, הינן תכונות אותן ניתן לשפר וללמד תוך כדי תנועה, כפי שנעשה עם שחקנים רבים בעבר.

אך אוסטין נאלץ לומר שלום למשחק אותו אהב במשך כל-כך הרבה שנים. באקט מתחשב ומרגש, בין הבחירה ה-15 ל-16, החליט קומישינר הליגה, אדם סילבר, להציג את המקרה לקהל הרחב. לאחר מכן, הליגה "בחרה" בו והגשימה לו את החלום: אוסטין עלה על הבמה כמו כל אחד מנבחרי הדראפט, עם דמעות בעיניים, וזכה לקבל את הכובע ולחיצת היד מסילבר ברגע שיזכור לעד.


אוסטין החליט לנסות ולמצות את מצבו על הצד הטוב ביותר. הוא הקים את קרן אייזאה אוסטין – ארגון שלא למטרת רווח, אשר כל מטרתו הינה תמיכה והעלאת המודעות בנוגע למחלה ואף ייצור פלטפורמה למתן תרומות שיתמכו במחקר שמתבצע בנושא.
שנתיים נטולות כדורסל הסתיימו עם הכרזה משמחת במיוחד: אוסטין הודיע כי רופאיו אישרו לו סופית לחזור ולשחק כדורסל. "אני נרגש להודיע שהחדשות אכן נכונות. התברכתי בהזדמנות שנייה לרדוף אחר החלום שלי – לשחק כדורסל. כל דבר בחיים קורה מסיבה מסוימת ואני מוכן לחלוק את המסע שלי עם מיליוני אנשים ברחבי העולם".


הסנטר החל לעבוד קשה על המשחק שלו באופן פרטני, ולאחרונה עשה צעד ענק נוסף לקראת הגשמת החלום: אוסטין חתם במדי FMP בלגגרד, קבוצת הבת של הכוכב האדום בליגה הסרבית. מדובר בחוזהו המקצועני הראשון אשר יאפשר לנו, לראשונה, לבחון את כשירותו ויכולתו להשתלב במסגרת מקצוענית לאחר שנתיים מחוץ לפרקט.
מבחינת אוסטין, מדובר על סגירת מעגל מרגשת. ברור שלא מדובר במועדון NBA בדרך לקריירה מפוארת בליגה הטובה בעולם, אך אולי, עם הרבה מזל ועבודה קשה, זו תהיה המדרגה הראשונה מני רבות בדרך חזרה מעלה. סיפורו של אייזאה היה רצוף מכשולים, מפלות ומעלות, וממנו ניתן ללמוד המון על הדינמיות שבחיים ועל חשיבות שמירה על אמונה חזקה, כי לעולם לא ניתן לדעת מהיכן ובאיזה שלב החיים יפתחו עבורנו דלת חדשה אל עבר החלום.

אחרי מסע ארוך ואיבוד מזוודות – הוא הגיע

Tags:

15 תגובות ל - “אייזאה אוסטין – הקאמבק \ אלון שאול”

  1. עידן עופר

    11. ינו, 2017
    08:36

    מעולה. הלוואי שיצליח, תודה רבה.

    Reply to this comment
  2. amitlahev

    11. ינו, 2017
    08:50

    סיפור מעורר השראה שכתוב מצוין. שאפו!

    Reply to this comment
  3. צביקה

    11. ינו, 2017
    09:03

    באמת סיפור מרתק וכתיבה מצויינת. תודה אלון!

    Reply to this comment
  4. Berch

    11. ינו, 2017
    09:21

    אני זוכר את הסיפור… זה היה באמת מאד עצוב…..
    איזה כיף לשמוע 🙂

    Reply to this comment
  5. גיא

    11. ינו, 2017
    09:24

    פוסט מצוין!

    Reply to this comment
  6. MBK

    11. ינו, 2017
    09:53

    פוסט מעולה , תודה

    Reply to this comment
  7. אסף

    11. ינו, 2017
    10:18

    שאלה בפן הרפואי כאחד שלא מבין, מה השתנה בתקופה הנ"ל שמאפשר לו לחזור לשחק? האם המחלה ברת טיפול או עיכוב ההתפתחות שלה?
    ותקנו אותי עם טעיתי לא היה לו סיפור של אובדן ראייה או משהו דומה בעין אחת בעקבות המחלה?

    Reply to this comment
  8. אפלטון

    11. ינו, 2017
    10:23

    תודה מצוין ומעניין. אני זוכר פוסט של מנחם עליו לפני שנה. שיהיה רק בריאות.

    Reply to this comment
  9. ינון יבור

    11. ינו, 2017
    10:26

    נהדר, תודה.
    הוידאו המרגש שהוספת לא מתחיל לנגן בתחילת הסרטון אלא אחרי 2 דקות, בעת הראיון איתו. שווה לחזור להתחלת הסרטון ולשמוע את סילבר מקריא את שמו כנבחר בדראפט ע"י ה-NBA

    Reply to this comment
  10. מנחם לס

    11. ינו, 2017
    17:49

    פוסט חשוב על שחקן מעניין

    Reply to this comment
  11. מנחם לס

    11. ינו, 2017
    17:49

    הקלידו את התגובה כאן…

    Reply to this comment
  12. מנחם לס

    11. ינו, 2017
    17:50

    לא רק 'מעניין', אלא אמיץ מאד

    Reply to this comment
  13. רונן

    12. ינו, 2017
    10:40

    סיפור מרגש, כתיבה מקצועית.
    תודה!

    Reply to this comment

הגיבו