איך אומרים 'צ'יזקייק פאקטורי' במנדרינית? מאחורי הקלעים על החיים באיגוד הכדורסל הסיני – אלכס פריוויט / תרגום Smiley

איך אומרים 'צ'יזקייק פאקטורי' במנדרינית? מאחורי הקלעים על החיים באיגוד הכדורסל הסיני – אלכס פריוויט / תרגום Smiley

איך אומרים 'צ'יזקייק פאקטורי' במנדרינית? מאחורי הקלעים על החיים באיגוד הכדורסל הסיני

איפה הם עכשיו? עבור הכדורסלנים האלו שפעם היו מפורסמים, התשובות התגלו בצד השני של הגלובוס, באולמות המעושנים, שווקי הרחוב ומפעלי נעלי הבית של סין.

אלכס פריוויט / SI – The Crossover
יוני 27, 2019

מאמר מקורי: https://www.si.com/nba/2019/06/27/chinese-basketball-association-jimmer-fredette-shabazz-muhammad-stephon-marbury

כדי להימלט מהעולם המסובך הם תחילה עזבו את חברת הגברים

הם חיו כאילו הם בני אלמוות, שום סיבה עכשיו לחזור

"מסע פריחת האפרסק" 

  • וואנג ווי, המאה השמינית, שושלת טאנג

יותר ויותר שחקנים מפורסמים הולכים בדרכו, אבל אחד האמריקאים הראשונים להצטרף לאיגוד הכדורסל הסיני היה משאבת הריבאונדים בגובה 2.03 הנקראת ג'ון ספנסר, שחתם על חוזה בשווי 20,000 דולר לחודש לפני עונתה השנייה של הליגה, באוגוסט 1996, כדי לשחק בקבוצה שהייתה בבעלות של חברת פלדה. "אין לי שום מושג מדוע עשיתי זאת", הוא אומר עכשיו. "אני לא יודע אם אתה רוצה לקרוא לי חלוץ או אידיוט".

כל יום במחנה האימונים עם הג'יאנגסו דראגונס התחיל בריצה של 2 מייל בשעה 5 בבוקר, שלאחריה הרמת משקולות שהיו מורכבות מלבנים ומוטות במבוק. בחורף, ספנסר, אז בן 30, היה לובש כפפות ומעיל באימונים באולם, שהיו ללא חימום. הוא פעם אחת ביקש טיפול של גירוי-חשמלי לברכו הכואבת. איש הצוות חזר עם מחט המשמשת לדיקור, מצבר של מכונית וכבלים.

היום ספנסר מפעיל סוכנות כדורסל שבסיסה בצפון קרוליינה אשר מפעם לפעם מנחיתה לקוחות בסין. הליגה העליונה בסין התמקצעה עם השנים, במיוחד תחת הנהגתו של היושב ראש, יאו מינג, והכישרונות האמריקאים שמים לכך לב: שחקנים ניסיון של למעלה מ-11,000 דקות מצטברות במשחקי NBA עברו בליגת ה-CBA בעונה האחרונה, כולל 10 מקדונלדס אול-אמריקן, חמישה אלופי NCAA ו-19 בחירות סיבוב ראשון.

רשימת היבוא הזאת יכולה להיות טובה עבור ערב טריוויה בבאר (שאלה: איזה שחקן שזכה בעבר בשחקן השנה של ה-NCAA לובש את מדי הבורדו-זהב של הז'ייג'יאנג גולדן בולס? תשובה: טיילר הנסבורו), אבל ה-CBA הוא רחוק מלהיות טריוואלי. מספר שחקנים נסעו מערבה כדי לשקם את כישוריהם, אם לא את המוניטין שלהם. כמה מקווים לעזוב לעבר השקיעה הערפילית כשהם פודים את הצ'קים שלהם. עדיין יש כמה המחפשים מפלט לקריירה יציבה יותר מעבר לים. הם מפוזרים בין 20 קבוצות המשתרעות על פני תריסר פרובינציות ושלוש נציבויות עירוניות, מערי החוף הססגוניות של סין ועד לערים המרוחקות כמו אורומקי, 400 מייל מהגבול עם קזחסטן. אבל כולם מאוחדים עם אותה חוויה משותפת.

ספנסר זוכר את הצגתו: חדר המעונות עם המזרון הדק על פלטפורמת העץ, רכושו היה רק ספר תנ"ך, לוח שחמט ונגן תקליטורים. "הייתי במקום הזה במשך שמונה שבועות, שוכב בתנוחה איומה, מתקשר הביתה כאילו, 'אמא. אבא. מה אני עושה?'" הוא אומר. "ואז הבחור הזה בגובה 2.10 נכנס לחדר שלי".

הבחור החדש, קנארד רובינסון, שיחק עבור ג'ו קאליפרי ב-UMass. אשר קם ממיטתו ועטף את שותפו בחיבוק דוב, רובינסון נרתע לאחור. "מה לא בסדר איתך?" הוא שאל.

"כלום", ספנסר השיב. "אתה פשוט חייב להיות כאן כדי להבין".

חמש עשרה קומות במעלה האינטרקונטיננטל טאי-יואן, שש שעות דרום מערבית לבייג'ינג, דלת של חדר מלון נפתחת וחושפת את ה-2.00 של שבאז מוחמד בחולצת טריקו לבנה ובוקסר מנוקדים. טרי ממנוחת הצהריים שלפני המשחק, בחירת הלוטרי של 2013 ב-NBA מתיישב על הספה. מסביבו, בגדים ונעלי ספורט הנשפכים מתוך מזוודות, שולחן עמוס במצרכי הישרדות חיוניים – פיסטוקים, שיבולת שועל, סנדוויץ של ריבה וחמאת בוטנים, שני בקבוקים של יין אדום. מסך שטוח מציג את ערוץ דיסקברי, בו הרפתקן נטוש נואש להדליק מדורה.

בחירת התוכנית מתאימה לתיאור של מוחמד, 26, שהגיע מוקדם לטאי-יואן: מקום, שבעיקרון, הכי טוב לשרוד בו הוא חדר במלון, כאילו מבצר גבוה. "אין באמת משהו לעשות בעיר הזאת. כנראה הכי נוראית ב-CBA", הוא מסמס. "אפילו אין מקום לאכול בו". מסר קינה נוסף היה מנוקד עם שלושה אימוג'ים דומעים.

זהו דיוקן עגום בהשוואה לרושם הראשוני של מוחמד מהמדינה. ב-2017 הוא ביקר עם הטימברוולבס לצמד משחקי ראווה. הוא נזכר בחיבה בשיטוט בשוק המשי של בייג'ינג יחד עם קארל-אנטוני טאונס ועם אנדרו וויגינס, מחפשים אחר סוחרות מעצבים. שנתיים מאוחר יותר מוחמד חתם על חוזה לשנה אחת עם השנגחאי לומגס, מצפה לאותו סגנון חיים עבור עצמו וחברתו כריסטינה אולנצ'וק. "זה הולך להיות ממש מגניב", הוא חשב.

המציאות הכתה במהרה. בנסיעה משדה התעופה לטאי-יואן, נציגה מכובדת בכל רשימת הערים בעלות זיהום האוויר הגדול בעולם, מוחמד בקושי יכול היה לראות את הדרך מבעד לחלונות המכוסים פיח. "אני מוכן ללכת הביתה", הוא אמר לאולנצ'וק.

הלונגס עשו מעט מאוד כדי לשנות את הגישה הזו. לפני הבכורה שלו מוחמד הבחין שמבקר זר בחדר ההלבשה, עשן עולה מהסיגריה שלו. "מי זה הבחור הזה?" מוחמד שאל. מסתבר שזה היה נשיא הקבוצה, זועם על רצף ההפסדים. "הוא היה ככה, 'אם אנחנו מפסידים, כולם צריכים לגלח את הראש שלהם'", מוחמד אמר. "חשבתי שמדובר בבדיחה". באימון הבא, ובכן, כל השחקנים הסינים בקבוצה והמאמנים הופיעו עם ראש מגולח.

Image may contain: 2 people, basketball court and shoes

קל לראות את הנפילה הכואבת עבור מישהו עם הרזומה של מוחמד. נבחר למר כדורסל ארה"ב ב-2012, בילה עונה ב-UCLA לפני שנבחר בדראפט בבחירה ה-14. זה היה אפשרי שהוא עדיין היה במינסוטה אם לא היה מפתח תסכול מכך שלא שיחק בגלל החלטת המאמן ובמקום זאת שוחרר מחוזהו המובטח במרץ 2018. "לא הייתי צריך להוציא את זה החוצה", הוא מקונן. "תסכול, זה מה שגרם לי להיות מחוץ לליגה".

ואיך הוא הגיע לטאי-יואן ריברסייד ספורטס ארינה, בניין בעל 5,331 מושבים עם תקרה של האנגר מטוסים. עכשיו מוקדם במרץ והלונגס מארחים את משחקם האחרון בעונה הרגילה, מול שאנדונג גולדן סטארס. מוזיקת ראפ עולה כאשר הקמע של שנגחאי, דרגון כחול בעל כרס, משוטט מסביב ללא ראש התחפושת שלו, מקשקש עם דבוקת המעודדות. תריסר אנשי אבטחה מאבטחים את מתחם האוהדים המיוחד, מקווים למנוע את הקטטות האחרונות. המשחק מתחיל, ואיתו, מספר שריקות מעוררות תהייה גוררות צעקות על השופטים בסינית: "ש—–י! ש—–י!"

השירים האלה מתורגמים על ידי אחד מהפרשנים של שנגחאי המציג את עצמו כבריידי, כינוי המיוחס לאהדה שלו כלפי קווטרבק הנמצא במרחק של 11,000 מייל. "שש טבעות", בריידי אומר, מרים את אותה כמות אצבעות.

מוחמד קולע פלוטר עם הקרש ברבע הראשון ובריידי נשען לאחור, מנפק עוד משפע אלמותי: "ג'ורדן השמאלי". למרות שהלונגס ממוקמים התחתית הטבלה, מוחמד משגשג ב-CBA, משפר את יכולותיו הפיזיות ואת קליעתו משלוש בזמן שהוא הוביל את הקונפרס הצפוני עם 28 נקודות במשחק האול-סטאר בינואר. בריידי שולף תמונות מהטלפון הנייד מהעונה הנוכחית, מול הליאונינג פליינג לאופרדס, שם מוחמד עשה פוסטר על הרכז, גו אילון, כוכב הנבחרת הסינית הלאומית והשחקן המקומי היחיד עם עסקת נעליים של אייר ג'ורדן. "הטביע על הפרצוף שלו", בריידי אומר. לאחר אותו מהלך, הוא הבחין, האוהדים החלו להתייחס למוחמד כ"אלוהים".

מי שיושבת ליד בריידי זה אולנצ'וק, שחייה בשנגחאי בעלי אתגרים משלהם. מוקדם בזמן שהייתה היא הבחינה כי גושים בשיערה השחור והארוך נושרים, במה שרופא הלונגס אמר לה כי יתכן שמדובר השפעה משנית של זיהום האוויר. אפילו אז, היא רואה את האור הנוצץ עבור מוחמד. "ב-NBA הוא לא היה עצמו", היא אומרת. "האם אתה מעדיף לשבת על הספסל ולקבל את התואר הקטן הזה, או לעשות את מה שאתה אוהב?"

היא מעלה את הביקור האחרון בבודהה הענק של מנגשן, פסל עוצר נשימה מעל לגובה של 60 מטר סותת אל צלע ההר לפני 1,400 שנה. בזמן ההליכה המתפתלת לפסגה היא ומוחמד עצרו בתוך מקדש בודהיסטי, הדליקו מקלות קטורת, כרעו על כרית זאפו, ועם ראשים כפופים, התפללו למזל טוב לאורך כל העונה.

כן, לסין יש את כאבי הראש שלה. ועדיין, אומרת אולנצ'וק, "הוא הרבה יותר שמח כאן. אדם שונה לחלוטין".

עם 54 נקודות מהרכז לשעבר של הדנבר נאגטס/אינדיאנה פייסרס, טיי לאוסון, הגולדן סטארס לקחו את הניצחון כאשר מוחמד צופה מהספסל, כשהוא מוחלף באמצע הרבע הרביעי (כדי לקדם כישרונות ביתיים, כל קבוצה רשאית רק לשני שחקנים שאינם סינים, ורק אחד מהם יכול להישאר על הפרקט ברבע האחרון). מאוחר יותר, מלווה על ידי אולנצ'וק ועוד יבוא אמריקאי כמוהו, בובי בראון, הוא צועד מחוץ לכניס השחקנים, היכן שאנשי האבטחה הקימו אזור מסביב למיני-ואן, חוסמים עדר מתחדש של אוהדים המחפשים אחר תמונה. דרך מתפנה. האמריקאים נכנסים פנימה, והדלת נסגרת.

שני משחקים נשארו, שניהם בבייג'ינג (שלאחריהם מוחמד יטוס ישירות הביתה ללאס וגאס). "נתראה, שנגחאי", הוא אומר בשקט, כאשר הואן מתרחק בנסיעה לתוך הלילה, "נתגעגע אליהם" הוא אומר בסרקזם.


נסיעת ארבע השעות ברכבת הקליע מטאי-יואן לג'יינאן, הבירה של פרובינציית שאנדונג השכנה, מתפתלת דרך מעברי הרים ושדות מאובקים, חולפת על פני שדות טרסות גאיות עמוקים. מדי פעם סבך של בנייני דירות מופיע במרחק, מפציר באופק כמו זיפים של מברשת שיניים. המקבצים האלה הם תזכורת לשאגה לאקלים הכלכלי של המדינה אשר ביכולתה לבנות בכל זמן ומקום שהיא רוצה, מהר לפי רצונה.

המפץ הזה הגיע גם אל הכדורסל. משי וחרסינה אולי פיתו חוקרים מימי הביניים אל הממלכה התיכונה, אבל היום הכדורסלנים הגדולים בסין מגיעים בגלל הנייר. סוכן CBA אחד מעריך כי אלו אשר מגיעים מבחוץ אל הליגה מרוויחים בממוצע מיליון דולר לעונה, כאשר ישנן משכורות המטפסות ל-3 מיליון – ובגלל שהמועדונים משלמים על המיסוי מההכנסה, כל הסכום הולך ישירות אל הבנק.

הפוטנציאל להשלים את ההכנסה הכספית הוא גבוה. החוזים בדרך כלל מקושטים בתמריצים, עבור כל דבר, מניצחונות חוץ ועד לספרות כפולות בריבאונדים. וזה לפני שמתחשבים בהזדמנויות העסקיות המגיעות עם מדינה שיש בה יותר אוהדי כדורסל מזדמנים, על פי NBA סין, מאוכלוסיית ארה"ב. חוץ מזה, אלו לא חיים רעים. שחקנים זרים בדרך כלל לנים בסוויטות במלונות חמישה כוכבים או בדירות מרוהטות. הם מקבלים מתורגמנים ושירותי רכב, ובדרך כלל טסים במחלקה ראשונה (בזמן שחברי קבוצה מקומיים נחותים למאמן). זה לא נדיר עבור ההנהלה לכסות את הוצאות חברי המשפחה בנסיעות למשחקי חוץ.

"הם מקבלים יחס יפה", אומר בריאן גורז'יאן, ששיחק בפפרדין ובילה את העשור האחרון באימון ב-CBA. "השמועה התפשטה: היי, חברה, תגיעו לסין".

להגיע לשם זה דבר אחד. רזומה של יורוליג או ג'י-ליג זה טוב, ייחוס NBA טוב יותר. סוכן שחקנים סיני זה הכרחי. לשגשג שם זה דבר אחר לגמרי. מהפרעות מנסיעות תכופות לטיפול רפואי מתחת לממוצע ועד לאוכל מערבי שאינו נפוץ (מלבד רשתות מזון מהיר כמו KFC), השחקנים רגילים למנעמי החיים של ה-NBA על בסיס קבוע.

"אני יכול למנות ארבעה או חמישה שחקנים שהיו עם הרזומה הזה והגיע לפה, ותוך כדי תנועה – ללא יחסים עם חברים לקבוצה – זה פשוט התפוצץ", אומר גורז'יאן. "חלק מהזרים שורדים. אחרים נזרקים החוצה".

בנושא זה: שירדו בתחנת הרכבת מחות לג'יינאן, ביתם של הגולדן סטארס. התגלה עבור לאוסון, כשהוא חזר לעיר לאחר המשחק בשנגחאי. כשהוא שואל לגבי המקדש.

אולי מקדש זאת לא המילה הטובה ביותר, אבל ככה זה נקרא. באמת, זה רק דוכן בחדר ההלבשה של שאנדונג. כפי שלאוסון מסביר, הקבוצה סבלה ממספר כשלונות עם זרים עד לרגע שבו הוא הצטרף באוגוסט 2017, אז השחקנים לקחו את העניינים לידיים. לזמן רב אף אחד לא הורשה לשבת שם בגלל התקופה הרעה, במקום זה הם מילאו את המקום בתפוזים, תפוחים, בקבוקי מים, חטיפים ושאר דברים. "הם היו ככה, 'השחקן היה כל כך רע, אנחנו חייבים להאכיל את הרוח'", לאוסון אומר. "כאילו זה אחוז דיבוק".

עכשיו הלילה בג'יינאן. כאשר בן ה-31 צועד בשוק הפתוח, לוגם תה לימון-ירוק מבעבע, נראה כי הוא התחמק מחמת הזעם של אלי הכדורסל הסינים עד כה. אלוף ה-NCAA עם צפון קרוליינה שבאמתחתו 551 משחקי NBA, לאוסון שיחק את עונתו הראשונה ב-CBA ואז המתי בבית עד תחילת דצמבר, בתקווה שקבוצת NBA תציע לו יותר מהמינימום לשחק ותיק. ורק לאחר מכן הצטרף מחדש לשאנדונג. זאת הייתה בחירה קשה. "הרבה כסף כדי להגיע לכאן", הוא אומר.

Image may contain: 1 person, playing a sport and basketball court

לא רק שלאוסון מרוויח 2 מיליון דולר לעונה שעורכת פחות מחמישה חודשים, אלא שהוא גם מחדיר את חברת הנעליים לספורטאים שלו, SLKRS. מוקדם יותר הוא אירח שני אנשי עסקים סינים כדי לשוחח על מכירת המוצר שלו באתר אינטרנט כמו אמזון והמקבילות הסיניות שלו. במסע החוץ האחרון הוא הלך לבקר במפעל בו החברה שלו משתמשת, בפרובינצית גואנגדונג. "סין נוהגת בי יפה", הוא אומר. "החיים לוקחים אותך בדרכים שונות. פשוט צריך להתגלגל עם זה".

ברור, עדיין ישנם מעט מטרדים. כמו העובדה שה-CBA ממומן באופן בלעדי על ידי חברת הספורט המקומית, LiNing, ככה שכל לוגו של חברת נעליים אחרת צריך להיות מכוסה בסרט בזמן המשחקים. הייתה תקופה שלאוסון סירב להתאמן בגלל שבאולמות חוץ לא היה חימום. לפני המשחק בשנגחאי הוא ערך את אימון זריקות הבוקר שלו עם גרביים של סרטים מצויירים כי מזוודות הקבוצה אבדו.

אבל, למרות הרוחות, לאוסון השתלב היטב. באביב של 2018 הוא הצעיד את שאנדונג לחצי גמר ה-CBA, כשהוא קובר זריקה עם הבאזר כדי לנצח במשחק מספר 6 לפני שהפסידו לליאונינג. והוא פיתח חברות עם חברו לקבוצה, דינג יאניואנג, שבילה את 2018-19 בארגון המאבריקס. "פעם אחת הלכנו למקום הזה של הברביקיו", לאוסון מספר. "הוא עבד עלי וגרם לי לאכול לשון של פרה. הייתי כל כך עצבני".

מתכופפים כדי להיכנס למסעדת היבאצ'י עם המנהל/שותפו לחדר, ניק ווטקינס, לאוסון הפעם מוותר על לשון הבקר המטוגנת (ועל "תפוחי אדמה מתוקים עם גבינה סודית", ועל ה"קדחת אוסקה של כלל מאכלי ים" …), ובמקום זאת מזמין עוף ואורז מטוגן. כאשר הגריל רוחש, החברים הותיקים נזכרים בימים הראשונים שלהם בסין. "זה היה קשה", לאוסון אומר.

"בשנה השנייה", ווטקינס עונה, "אתה יודע למה לצפות".

זה נתן השראה לרעיון עבור לאוסון: "הם צריכים שיהיה ברשותם חבילה אמריקאית: הנה כרטיס הטלפון, קו הטלפון. קצת מלח ופלפל, רוטב חריף כדי לתבל את האוכל שלך. מה עוד?"

חומרי ניקוי, ללא ספק. לאחר משחקו הראשון בסין, לאוסון פשט את הגופיה שלו ותהה היכן להניח את הכביסה שלו. מצדו השני של חדר ההלבשה חבר לקבוצה זרק פיסת סבון לעברו וילל, באנגלית, "שטוף את הדברים שלך בעצמך!"

"הרגעים האלה, אתה מתגעגע ל-NBA", לאוסון אומר. הופעתם של החוזים הדו-כיווניים בבית לחצה החוצה את מעמד הביניים של הותיקים בהעדפתם לצעירים, כישרונות זולים יותר, אבל לאוסון דוחה את הרעיון שהוא נחת פה בגלל שאיבד צעד. "זה קשור ליכולת", הוא אומר. "זה היה קשור לתפיסה". בכך שהוא אומר "תפיסה" הוא מתייחס לארבעה מעצרים על נהיגה תחת השפעה, כאשר האחרון היה ב-2015, במה שגרם לקבוצות ה-NBA להעדיף שלא לקחת סיכון נוסף. "אני לא רוצה להיכנס לזה", הוא אומר, כשהוא גורף מעט אורז מטוגן. "די בטוח שהם שכחו".

Image may contain: 1 person, playing a sport and basketball court

קול אולדריץ' היה מבולבל. מוקדם יותר העונה, הראשונה שלו בסין, הסנטר בגובה 2.11 התייצב לאימון עם הטיינג'ין גולדן ליונס בהרגשת ביטחון לאחר הופעה של 14 נקודות ותשעה ריבאונדים, הרבה יותר טוב ממוצע ה-NBA שלו. קבוצתו החדשה לא הייתה נלהבת כמוהו. כאשר השחקנים התחלקו לעבודה לפי עמדות – גבוהים בצד אחד, גארדים בצד השני – אולדריץ' התוודה לכך שצירפו לו מאמן יכולות. המשימה של אותו מאמן, כפי שאולדריך מכנה זאת, "ללמד אותי כיצד לשחק ב-CBA".

ההוראות עצמן לא נטעו בו אמון רב. אולדריץ' נזכר כי הוצג לו רצף מסובך של פעולות לבצע מול שומרים סינים – סיבוב הטעייה על קו הבסיס שלאחריהם שני כדרורים לליי-אפ. "הייתי כזה, 'בסדר, אני לא הולך להשתמש בזה, זה לא מהלך שמישהו יפול בו'", הוא אמר.

המציאות, עבור הזרים: לעתים זה לא הלם התרבות שמגיע אליהם, אלא הלם הכדורסל. "היי, אתה במדינה שונה", לאוסון אומר. "אתה לא סתם מגיע לפה להריץ את הדברים". שיעור ראשון: כיסוי לחבורות. "זה לחלוטין יותר פיזי", אומר ברנדון באס, ששיחק ב-NBA למשך 12 שנים, ועזב לסין ב-2017 ובמהירות הוביל את ליאונינג לתואר ה-CBA. "אתה למד את זה מאוד מהר".

הקצב הוא גם גועש – ראן-נ-גאן בגבול הפזיזות. ובגלל שרוב הזרים מתוכננים לשאת בעול הנתח המשמעותי של הקליעה, הם מהווים את המיקוד עבור כל הגנת היריב. "מעולם לא קיבלתי שמירות כפולות ומשולשות למשך כל המשחק", אומר גארד בייג'ין פליי דראגונס (ובחירת סיבוב שני של הסיקסרס ב-2016) פייר ג'קסון, שהממוצע שלו עומד על כמעט 40 נקודות העונה.

מה שמתעלה מעל כל זה היא הסבלנות שמהר מאוד פוקעת. לכל קבוצת CBA מותר להחליף את שחקניה הזרים ארבע פעמים לפני הפלייאוף, ואז עוד פעמיים לאחר העונה הרגילה. "אם ההופעות שלך לא עומדות ברמה מדהימה, אתה יכול בקלות רבה להיחתך", אומר באס.

חלק שורדים. אחרים, כמו אולדריץ', נזרקים החוצה. לאחר שסבל מנקע ברמה שתיים ב-MCL בדצמבר, הוא טס הביתה למינסוטה והתחיל את השיקום במאיו קליניק. לא רק שהגולדן ליונס החתימו מחליף במהירות (שחקן ה-CBA הותיק, אנדריי בלאטץ', בעברו בוויזארדס ובנטס), הם גם הפסיקו לחלוטין לשלם את שכרו של אולדריץ', כשהם מתעקשים שהוא יחזור להתאושש בטיינג'ין. לאחר ארבעה חודשים של תשלומים חסרים, המקרה עבר לבוררות בבית המשפט של FIBA.

אבל לפחות הוא נתן לסין הזדמנות הוגנת. לפני שהגיע, אולדריץ' שאל לעצה חבר ותיק לקבוצה ב-NBA. "גבר, אתה כבר שם מספר שנים – רק תן לי מושג על החוויה", הוא אמר. "איך זה נראה?"

והנה, ג'ימו דאשן אכן ענה …


הבחור הצעיר הסיני מתרוצץ דרך המטרו בשנגחאי, מטפס מעל מזוודות ורגליים מתוחות בשעת העומס הקבועה של אחר הצהריים. הוא מתקרב עם מבט נדהם. "אתה ג'ימר פרדט? אני מעריץ גדול. אני צופה במשחקי ה-CBA שלך בכל ערב".

נשען על הדלתות, פרדט מהנהן ומחייך עבור הצילום. עכשיו, לקראת סיום שנתו השלישית עם השנגחאי שארקס, מעשי הערצה בציבור מגיעים אל השטח. אפילו בעיר הומה של 30 מיליון איש, פרדט מעריך שאולי שליש מהאוכלוסייה יזהו אותו. אם זה נכון, הוא יהיה הבחור הלבן הכי מפורסם כאן מלבד קולונל סנדרס. ברוכים הבאים לג'ימרמאניה באסיה.

זה לא תמיד היה בדרך הזו. ברור, הייתה את העונה הנפלאה שלו ב-BYU, ב-2010-11, שם הוא הפך לחגיגת NCAA של איש אחד. אבל חמש שנים מאוחר יותר, לאחר תקופה משותפת עם קבוצת הדי-ליג של הניקס, פרדט התקבל עם ציפיות נמוכות וגבות מורמות בשנגחאי. "כולם היו כאילו, 'זה השחקן הזר שלכם?'" הוא אומר. "זה מי שהבאתם לכאן?"

היחס עלה ברגע שפרדט החל לזרוק. הוא סיים את העונה הראשונה כקלעי המוביל ב-CBA, כשהוא קולע 73 נקודות במשחק אחד, וזכה בתואר ה-MVP הבינלאומי בכך שהוביל את השארקס לחצי הגמר. לאחר פגרה בה חזר לארה"ב, פרדט שוב טס חזרה לשנגחאי והפעם התקבל בברכה בטרמינל על יד  כמה מאות אוהדים הלובשים גופיות עם הספרה 32 ומנופפים בפרחים. תוך כדי הוא אפילו זכה לכינוי, ג'ימו דאשן. בתרגום: האלוהים הבודד.

Image may contain: 2 people, shoes

כשחקן זר, פרדט התבלט בעיקר כי הוא אנושי ומתמזג עם הסביבה. החשבון שלו באפליקציית המדיה החברתית הסינית Weibo מלא בתמונות מטיולים לצד נהר הבונד, מקדש ג'ינגאן, ולכל מקום בו הבת ווסלי והאישה וויטני באות לבקר מדנבר, בדיסנילנד בשנגחאי. במהלך השנה הירחית החדשה הוא החליף הונגבו דיגיטלי, או חפיסות אדומות, עם חברים לקבוצה. בתמורה, הם הציגו את המסורת הסינית הגדולה של מעיכת עוגה בפרצופו של פרדט ביום הולדתו.

הוא הפסיק לקחת שיעורים פרטיים במנדרינית אבל עדיין משתמש במשפטים מקומיים על המגרש, כמו lánb?an qiú ("תיקח את הריבאונד") וב-huàn ("חילוף"). לא לדאוג, שחקן אחד לימד אותו גם את כל הקללות החשובות.

"הם לא מכריחים אותך לאכול עם הקבוצה", פרדט אומר, "אבל אם אתה רוצה להיות חלק מזה, הם מעריכים את זה. כדי לכלול את עצמך בתרבות שלהם יש לעבור דרך ארוכה".

לשם כך, במקום לזחול בפקקים עם שירות הסעות, פרדט משתמש במטרו להגיע לכל משחק בית, כפי שהוא עושה באחר הצהריים הזה במרץ, מעביר את הטלפון שלו על השער הדיגיטלי בקו מספר 9 בתחנה מתחת לדירתו בקומה ה-16.

כאשר הם בתוך תמונת הפלייאוף עם שני משחקים לסיום, שנגחאי צפוייה לנצח הערב את הנאנג'ינג מאנקי קינגס, אחת מהקבוצות הגרועות ב-CBA (אבל אולי בעלת השם המגניב ביותר). אבל הציפייה בתוך היואנשן ג'ימנסיום היא גבוהה בכלל הנוכחות של אורח מיוחד. מלווה על ידי מצלמות ומיקופונים, לובש מעיל ג'ינס שחור עם סיכות של Black Panther Party ושל Black Lives Matter, קווין גארנט צועד לכיוון חדר ההלבשה של המקומיים כדי לתת מספר מילות עידוד: "תבעטו להם בישבן. אתם יודעים מה זה?"

מסתבר ש-KG הוא גם כן אוהד נלהב של פרדט. או, כפי שהוא מתאר זאת, "אני מת על ג'ימר. הוא לחלוטין האיש". כשהוא נמצא בעיר כדי לקדם את האפליקציה של המדיה החברתית, גארנט מתיישב במרכז המגרש, מברך את פרדט ומבלה בשירה בכל פעם שבוקעת מוזיקה כאשר שחקנה הזר של השארקס שם סל: Teach me how to Jimmer, teach-me-teach-me how to Jimmer….

כאשר פרדט יורד לספסל עם 38 נקודות בהובלה של 105-70, גארנט דופק בחזהו וזורק אגרוף והצדעה – ואז עוזב במהירות. מאוחר יותר, פרדט יביע אכזבה שהם לא הצליחו להיפגש לאחר המשחק, אבל גארנט וידא להעביר מסר דרך אחיו המבקר של ג'ימר, T.J, במחצית. "אל תתן לו להתחיל לחשוב שזה כל מה שיש לו", KG אמר ל-T.J. "תן לו עוד שנתיים בזה והוא יהיה מוכן. רק תגיד לו להמשיך במסלול הזה. יש לו יותר אם הוא רוצה".

Image result for jimmer fredette twitter

אם הוא רוצה. כאשר העסקה שלו עם ה-CBA הולכת להסתיים בסיום העונה הזו, פרדט עומד מול צומד דרכים. תחילה הוא חיבק את סין עם כוונות כנות וברורות: לשקם קריירה שהייתה במעמקי הספסל. "הייתי צריך להתרחק כדי להמציא את עצמי מחדש ולמצוא שוב אושר", הוא אומר. אבל כל שחקני ה-NBA לשעבר פה מתודלקים על ידי אותה השערה בסיסית – אני עדיין שייך – ופה פרדט לא שונה. "יש לזה תזמון טוב כפי שזה יוצא [לחזור]", הוא אומר. "אני בן 30. לא הרבה חברה מתקבלים ל-NBA, ואז חוזרים לאחר שהיו ארבע שנים בחוץ".

חוץ מזה, האלוהים הבודד הוא … בודד. וויטני מצפה לילדם השני מאוחר יותר החודש. ווסלי מכירה את אבא בעיקר מה-FaceTime. "חלק ממנו יודע שהוא יכול להצליח ב-NBA", אומר T.J. "אבל הגורם הכי גדול הוא המשפחה. הוא פשוט רוצה להיות שם עבור הילדים שלו".

פרדט כבר השיג הרבה יותר ב-CBA ממה שהוא אי פעם דמיין. יש לו חוזי חסויות עם חברת מוצרי בית סינית, אפליקציית לימוד שפה ועם מונסטר אנרג'י. הוא גם השחקן הזר היחיד כרגע עם עסקת נעלי ספורט. החברה הסינית 361 כבר שחררה שתי מהדורות של קו ה-Lonely Master.

נראה כי לפרדט לא נותר הרבה להשיג בסין, אם כי, ג'ונסון וואנג לא מסכים. יליד שנגחאי בן ה-27 המוחצן, וואנג עבר כמתורגמן בשארקס, נזכר בימים שחובותיו היו ללוות את הייבוא בדמות מייקל ביזלי ודלונטה ווסט למועדוני לילה מערביים. הוא מדמיין פסגה. "אם ג'ימר אי פעם יוביל אותנו לאליפות", הוא אומר. "הוא לחלוטין הולך להיות המארבורי הבא".

רוצים לראות מה אפשרי בסין? גשו ל-House of Marbury. לאחר שהשתלט על שטח ממשלתי נרחב ליד כיכר טיאננמן, מה שמכריז על עצמו כ"מיקרו מוזיאון" נפתח בדצמבר 2015 תודות לשותפות חריגה בין שירות הדואר של בייג'ינג לאמריקאי הכי מצליח שאי פעם עבר ב-CBA. לא רק שהמבקרים יכולים להעריץ את יציקת טביעת הרגל של סטפון מארבורי בתבניות זהב נוצצות, הם גם יכולים להשיג בולים, בחסות המדינה, בהשראת הרכז הכוכב.

דוגמית מחייכת מחכה בכניסה, זהו ראש שעווה קירח האוסף אבק מתחת לאור הזרקורים. מפורט עד לשרירי הזרוע והקעקועים הרבים, החיקוי של מארבורי לובש את הגופייה הצהובה עם הספרה 3 של הפליי דראגונס, עצירתו הרביעית והאחרונה ב-CBA לפני שפרש ב-2018. "זה כבוד להיות מסוגל לסםר לכם את סיפור חיי", אומרת הודעת הברכה גם באנגלית וגם בסינית. "במהלך 13 שנות הקריירה שלי ב-NBA, שיחקתי עבור חמש קבוצות שונות…. אבל שום דבר לא יכול להשתוות אל החוויה שהייתה לי פה בבייג'ינג".

קשה לדמיין כי משהו כזה אי פעם יקרה, בנוסף. לאחר שזכה בראשונה מתוך שלוש האליפויות בארבע שנים עם הבייג'ינג דאקס, הארגון השני של עיר הבירה ב-CBA, מארבורי הועלה במהירות לסטטוס של אגדת אלמוות חייה. פסל הוקם מחוץ לקדילק ארינה, מחזמר ביוגרפי הועלה, בכיכובו של יליד קוני איילנד בכבודו ובעצמו, ובאותו השבוע שה-House of Marbury נפתח, הוא הפך להיות האתלט הזר הראשון שקיבל גרין קארד סיני.

הכניסה למוזיאון חופשית, אם כי הסיור לוקח זמן רב. גארד לואיסוויל לשעבר, ראס סמית', נזכר בהליכתו בחלל התצוגה היחיד – גביעים, מאמרים ממוסגרים ועוד ומזכרות אחרות מביתו הישן של מארבורי בברוקלין – בחצי שעה בזמן נסיעה למשחק חוץ בבייג'ינג בליגה הסינית השנייה. באותו הערב חבר הביא את סמית' למועדון לילה, "והוא היה פשוט מקושט בדברים של מארבורי", הוא אומר. "גופיות של הניקס, גופיות סיניות, הנעליים שלו. זה מטורף".

מארבורי שומר דירה בבייג'ינג – בשבוע שעבר הוא קיבל שם את משרת האימון על קבוצתו לשעבר – ומשמש כמו דמות של יודה עבור השחקנים הזרים החדשים ב-CBA, שנותן עצות. סמית' הוזמן לארוחת ערב. גארד ה-NBA לשעבר, פו ג'טר ומרשון ברוקס קיבלו שיחות טלפון. המסר של מארבורי: "הדבר הכי חשוב הוא להינמס לתוך התרבות. ואז יש לכם הבנה טובה יותר לדרך בה אנשים מתנהלים. הכל שונה לחלוטין ממה שהייתם רגילים אליו".

כמו וואנג, סמית' רואה את מארבורי כסמל לפוטנציאל. "ישנה רמה של כבוד עבור מארבורי שהולכת הרבה מעבר ל-CBA", סמית' אמור, שהגיע ל-CBA העונה עם הפוג'יאן סטורגאונס. "זה תדלק את המיכל שלי. ראיתי מה הוא הפיק מזה. אני גם רוצה שתהיה לי מורשת".

ברור, אחרים פשוט רק שמחים לא להיזרק החוצה.

הלונגס סיימו את העונה המאכזבת שלהם עם שתי תבוסות במשחקי החוץ, אבל מוחמד מרגיש אופטימי לגבי העתיד. "לא אכפת לי לחזור", הוא אומר. "אני מכיר עכשיו את המערכת, ככה שאני יכול ללכת לעיר טובה יותר ולהרוויח הרבה יותר כסף". כמחווה של הכרת תודה לפני החזרה הביתה, הוא ובראון רוצים לארח את חברי קבוצתם הסינים לחוויה מלאה של ארוחת ערב אמריקאית, אז הם מזמינים שני שולחנות גדולים ב-Cheescake Factory ומשלמים את החשבון שהרקיע כמעט עד ל-3,000 דולר. מוחמד: "החברה האלה התנהגו כאילו הם לא אכלו מעולם. בריידי הזמין משהו כמו ארבע דברים".

לאוסון קיווה להשתחל לקבוצת NBA ברגע שעונת ה-CBA הסתיימה, אבל זה לא קרה לאחר שהשאנדונג הודחו בסוויפ בסיבוב הפותח במרץ. הוא נשאר מעט זמן בסביבה כדי לבקר במפעל הנעליים, פרסם וידאו באינסטגרם של רצועת מסוע המוציאה סוליות. נראה כי הוא גם למד מתקרית לשון הבקר. הוא העלה וידאו נוסף: "הם בדיוק ניסו לשכנע אותי לנסות זין של כבש".

לאוסון לא צריך להרגיש כל כך רע. רק שני זרים ב-CBA היו מספיק ברי מזל באביב הזה כדי לחזור חזרה לעבודה ב-NBA: חברו לקבוצה דונאטס מוטיונאס, שהופיע בחמישה מתוך שבעת משחקי הספרס בפלייאוף, ופרדט.

לאחר ששנגחאי נכנסה בקושי לפלייאוף והודחו על ידי הדאקס, ג'ימר סוף סוף קיבל שיחה להגיע הביתה. מדוללים עקב הפציעות, הפיניקס סאנס שבמקום האחרון הכניסו את האלוהים הבודד לרוטצייה שלהם ארבעה ימים מאוחר יותר – שנתיים מוקדם יותר ממה ש-KG חזה. בשישה משחקים כשהוא עולה מהספסל הוא קיבל בממוצע של 10.8 דקות והשיג 3.7 נקודות אבל נכשל לקלוע בכל אחד מ-13 הניסיונות שלו מרחוק. הוא העביר הודעה דרך T.J, בכתב: "נרגש על ההזדמנות עם הסאנס. זה נהדר לחזור חזרה לארה"ב. לשחק שוב כדורסל עם המשפחה בסביבה".

אבל למשך כמה זמן? בשבוע שעבר, לאחר שפיניקס דחתה את האופציה, פרדט חתם על חוזה לליגת הקיץ עם הווריורס. אבל הוא בקלות יכול להיסחף שוב לפני הסתיו.

אם זה יקרה, תמיד יש את סין.

לפוסט הזה יש 7 תגובות

  1. מעולה סמיילי, תודה רבה.
    מעניין לראות שיש אצלם חוקים נוקשים כדי לפתח שחקנים ועדיין אין הרבה שחקנים שמצליחים לצמוח משם (הכוונה לשחקנים סינים כמובן) כנראה שהדבר החשוב בשביל פיתוח שחקנים הוא תשתיות ומאמנים טובים

כתיבת תגובה

סגירת תפריט