כיצד דייויד גריפין בנה מחדש את הפליקנס ואת העולם שלו – ג'ק פישר / תרגום Smiley

כיצד דייויד גריפין בנה מחדש את הפליקנס ואת העולם שלו – ג'ק פישר / תרגום Smiley

כיצד דייויד גריפין בנה מחדש את הפליקנס ואת העולם שלו

לאחר עזיבה אומללה של קליבלנד, דייויד גריפין מצא בית חדש בניו אורלינס שם הוא לקח את המשימה לבנות מחדש את הפליקנס של גייל בנסון במהלך סאגת הטרייד של אנתוני דייויס. עם פנומן בדמות זאיון וויליאמסון בסגל וליבה של ותיקים רעבים לריצת פלייאוף, הקבוצה באזור שפך הנהר תהיה אחת המדוברות ב-NBA במהלך העונה הקרובה

ג'ק פישר / SI.com
אוגוסט 1, 2018

מאמר מקורי: https://www.si.com/nba/2019/08/01/david-griffin-pelicans-rebuild-zion-williamson-anthony-davis-trade-lebron-james-cavaliers

איפשהו בין אינספור הנסיעות של בעלה מסונומה לאטלנטה עבור ההופעות בערוץ הטלוויזיה של ה-NBA, מרדית' הול-גריפין הציבה אולטימטום. שנתיים שבתון מפעילויות כדורסל הטיבו לחלוטין עם דייויד גריפין. בניית הקבוצה האלופה של הקליבלנד קאבלירס ב-2016 גם ציינה את הישגו הגדול ביותר וגם עינתה את נשמתו. עכשיו, התחדשות מוחלטת דרשה את השינוי האולטימטיבי. לקראת סיום עונת 2018-19, מרדית' הצהירה, כי גריפין, 45, צריך לקחת על עצמו את המושכות של ניהול ארגון NBA, או שהזוג יקח על עצמו מטרה אחרת: אימוץ ילדם הראשון.

צעירה בשבע שנים מבעלה, מרדית' כבר סבלה משתי הפלות. רופא הקבוצה של פיניקס אבחן את גריפין עם סרטן האשכים ב-2006, דבר שהוביל להסרת האיבר הפגוע ולכינוי החיבה ה"שמאלי". גריפין התמודד עם עוד שתי תקופות של סרטן האשכים ב-2011 וב-2017. להביא ילדים לא בדיוק יהיה כמו לקלוע צעד וחצי. "היינו צריכים לעשות כל מה שאפשר דרך הפרייה חוץ גופית", גריפין מספר. "והיא התמודדה מול אתגר שונה. הלכנו אל כל טכנולוגיה נדרשת חמש פעמים וזה לא עבד".

הם מצאו הזדמנויות עם ה-NBA שמילאו את החלל בחייהם. בקליבלנד, מרדית' עמדה בראש תוכנית Better Halves של הקאבס, מארגנת מסיבות צפייה ומסעות קניות עבור נשות השחקנים ואירועי בישול עבור ילדיהם. הקבוצה מהר מאוד התייחסה אליה כ"אשת הבוס". גריפין הדריך את החברים הצעירים במשרדי הקאבס כאילו היו בניו. אימוץ תמיד הופיע שם במעורפל כאפשרות. עם זאת, מדובר באפשרות קשה עבור משפחה שטרם הושרש לה בסיס. קליבלנד לא הייתה הבית הזה. הלחץ השנתי של בניית הסגל עבור לברון ג'יימס להתמודדות היה בלתי פוסק. "כל מה שעשינו היה כל כך לא אורגני ולא בר קיימא, ולמען האמת לא היה כיף. הייתי אומלל", גריפין אומר. "לחלוטין הרגע שבו זכינו באליפות היה הרגע בו ידעתי שאני עוזב. לא הייתה שום דרך שהייתי הולך להישאר ולא משנה כמה הייתי מרוויח".

כאשר שמפנייה נפתחת בחדר ההלבשה של הקאבס, גריפין הזיל דמעה בפרטיות בארון מטאטאים באוקלנד. הלך מחשבה בודד הזיז כל דבר אבל הביא לעיר אליפות ראשונה ב-52 שנה היסטוריה. "לא צפיתי בליגה, וכבר לא אהבתי את המשחק יותר", גריפין אומר. "הייתי כל כך מקובע לגבי התוצאה שאני לחלוטין איבדתי את עבודתי". תפקידו בערוץ הטלוויזיה של ה-NBA הוכח כהכרח טיפולי. הוא גילה מחדש את תשוקתו למשחק. התאבון להדריך ארגון חזר, הטעם הרע שנותר מקליבלנד גיבש את היעד האידיאלי החדש של גריפין. "הייתי פחות או יותר בקטע של לעשות זאת נכון", הוא אומר.

ואז אנתוני דייויס ביקש טרייד מהפליקנס בינואר. ב-15 בפברואר, ניו אורלינס שחררה את הג'נרל מנג'ר שלה, דל דמפס, מהתחייבויותיו. אחד משחקני העל של המשחק עדיין צריך להיסחר, והמאמן הראשי, אלווין ג'נטרי, משדל את הבעלים להטיל את המשימה על חברו הוותיק מהסאנס. בזמן שגריפין, שצמח כאיש צוות בניהול בסאנס, התאושש מניתוחו ב-2006, ג'נטרי שירת כעוזר בצוות המאמנים בפיניקס, שם הקרבה שלטה ביום יום כמעט כמו הקצב והריווח.

"מבחינה תרבותית, תמיד רציתי לגדל משפחה בקבוצה", גריפין אומר. במאי, סגן הנשיא החדש לפעילויות כדורסל בפליקנס עזב את הגרלת הלוטרי של דראפט ה-NBA כשהוא מחזיק בבחירה מספר 1 – והזכויות לבחור בזאיון וויליאמסון, פנומן מפלצתי, המשנה ארגון, עם קסם נערי בדיוק כמו פני התינוק שלו. גריפין והפליקנס מיד הכניסו את הפלא הזה לבנייה מחדש שלהם. ובזמן שהמשפחה של גריפין בעצמה לא הרחבה במהלך הקיץ הזה, דייויד ומרידית' יסייעו בבטחה את ההתבגרות של וויליאמסון בניו אורלינס. "הרצון לטפח זה חלק מכך", גריפין אומר. הפליקנס יכולים להפוך לעתיד שלהם ולמשפחה שלהם. למה לא הכל ביחד באחד?


גייל בנסון, 72, לקחה באופן אישי בחורף הזה את בקשתו של אנתוני דייויס לטרייד. האול-סטאר לא רק ביקש את הלייקרס, הוא דחה בבוז את עיר הולדתה, ניו אורלינס, ואת אווירת הכדורסל שלה ששיחקה תפקיד אינטגרלי בבנייתה. בעלה המנוח של בנסון, טום, רכש באופן אישי את הפליקנס ב-2012 לפי בקשת אשתו, מונע מהארגון לעזוב את העיר, ומכשיר אותה לקבל את השליטה ביום אחד. ועכשיו הכוכב הכי זוהר שלהם דורש לעזוב את הקן. השתקפות עצמית נדרשה, תחילה עם בנסון, עכשיו הבעלים המכהנת. כיצד הם יכולים למנוע מהמועמד הבא שלהם ל-MVP שלא לתהות? "היא הבהירה כי היא הולכת לשכור איש כדורסל ומישהו שהולך לשים אותנו בעמדה לנצח", גנטרי אמר.

הדעה הרווחת בקרב עובדי הפליקנס כי הכישלון הגדול ביותר של דמפס היה שהוא נדבק לסטטוס קוו. הארגון אכן בזבז שנים במה שהוגדר כאח החורג והמכוער של הסיינטס. ובכל זאת, כאשר בנסון קיבלה את השליטה ב-2017, היא אכן הגשימה את רצונה והשקיעה עמוק יותר בכדורסל. חלק מציעים כי דמפס נכשל כי לא הצליח לבקש התחייבות כספית גדולה יותר מידי הבעלים החדש. "היינו יכולים להיות יותר אגרסיביים. יכולנו לעשות דברים. יכולנו לדרוש עבור דברים", גנטרי אומר. "לא עשינו זאת". גריפין הניח את הבקשות האלו בזמן שהתראיין למשרה. בנסון ונשיא הקבוצה, דניס לושא, הגיבו עם צ'ק פתוח, אם זה יום אחד יביא את האליפות בהישג יד עבור ניו אורלינס. "הייתי רק, מיד -" גריפין עוצר, מכה בגב ידו הימנית לתוך כף ידו השמאלית כסימן להדגשה. "אני חייב להיות שם".

פציעות הפילו את הפליקנס בזמן תקופתו של דייויס. בעונת 2015-16 לבדה, שחקני ניו אורלינס פספסו 351 משחקים – 11 שחקנים ישבו בחוץ מעל ל-10 משחקים ושישה החמיצו יותר מ-20 – המספר השני הכי גבוה, לעונה אחת עבור כל קבוצה בעשור האחרון. גארד הפליקנס לשעבר, אריק גורדון, ערך פחות מ-65 הופעות במהלך כל אחת מחמש העונות שלו עם הפליקנס. "זאת הייתה תקופה מוזרה, סיפור מוזר עבורי", הוא אומר. ראיין אנדרסון מעולם לא שיחק יותר מ-66 משחקים בכל אחת משלוש העונות שלו, ופעם אחת מתנגש בראשו עם ג'ראלד וולאס בינואר 2014, בהתנגשות בעלת פוטנציאל לפציעה מסיימת קריירה עם פריצת דיסק בצוואר. "אם יש דבר כזה כמו וודו", אנדרסון אומר, "זה בניו אורלינס". במקום להתאבל על הנסיבות המוזרות, גריפין ראה את השעיר לעזאזל במתקן האימונים הרעוע של הפליקנס, לעומת המתקן שהסיינטס נהנים ממנו מעבר לכביש. הוא שלף את אהרון נלסון, הצאר האגדי של פיניקס, כדי לשפץ את המחלקה הרפואית של הפליקנס. קבוצת הבעלות של בנסון שאפה לפנים חדשות ממה שהיה בעידן אנתוני דייויס. "הם פחות או יותר מסתכלים על עצמם עכשיו כסוג של סטארט-אפ", גריפין אומר. "אנחנו כמו ישות חדשה לגמרי". הפליקנס הם בד נקי לגמרי עבור העיצוב האופטימלי שלו לארגון.

גריפין מקווה שניו אורלינס תהיה ערבוב של הטוב ביותר בתקופותיו בפיניקס ובקליבלנד. הסאנס היו בעלי הכישרון הרב ביותר בליגה ב-2005 אבל נכשלו להפוך את שני הקמפיינים הרצופים של נאש ל-MVP לטבעות. חוסר תשומת הלב של פיניקס לפרטים בניהול ושימור הסגל שלהם. גריפין היה המנהל היחיד הנשען על אנליטיקה בצוות. הוא קידד בעצמו את מסד הנתונים של דוחות הסקאוט של הקבוצה, כותב, מה שעכשיו תהיה מערכת מיושנת, ב-Access. "אני כמעט בן 50, ככה שזה ישן", הוא זורק בשנינות. האנרגיה המשפחתית שאופיינה בקבוצה כמעט ולא חלחלה לתוך משרדי ההנהלה. הבעלים לא שילמו חשבונות הכרחיים. הניסיון לנסות את אותה השיטה על המגרש – למרות כישלונות חוזרים בפלייאוף – תמיד תניב את אותה התוצאה: אי שפיות. "היו הרבה דברים שלא עשינו מבחינת תשתיות, היו הרבה דברים שלא עשינו מבחינת התרבות בתוך הצוות", גריפין מספר. "אני יודע מדוע לא זכינו באליפויות, ככה  שזה קשה עבורי".

ג'רי ווסט האגדי בחר בגריפין כמחליפו בעמדת הג'נרל מנג'ר בממפיס גריזליס ב-2007. עם זאת, הצימאון של גריפין לזכייה בתואר עם הארגון שבעיר הולדתו מנע ממנו לקחת את המשרה. גריפין אז דחה הזדמנויות לבנות את הבאקס ב-2008 ואת הנאגטס ב-2010, ובסופו של דבר הצטרף לקליבלנד באותו ספטמבר תחת כריס גרנט. הקאבס התפארו אז במחלקת אנליטיקה רחבה עם מסד נתונים נוצץ והקימו מתקן אימונים מפואר. בעלים שאפתן פתח אפשרויות חדשות. "דן גילברט היה מוכן לבזב כל כך הרבה כסף על התהליך", גריפין אומר. הוא קודם לתפקיד הג'נרל נג'ר בפברואר 2014, למרות שהכל סבב סביב ההחלטה של לברון ג'יימס להצטרף חזרה לקאבס באותו יולי. גריפין חגג תחילה, ואז התמוטט על רצפת משרדו בדמעות לאחר שמכתבו של ג'יימס התפרסם ב-SI.com, המום מהלחץ הפתאומי לספק למלך את הטבעת שאותה הוא חומד. הרעש סביב קבוצת על הוא מחריש. הדבר יכול לגרום לתנאים דליקים. "הסיבה היא כי לברון מקבל את כל הקרדיט ושום דבר מהאשמה. וזה לא כיף עבור אנשים", גריפין אומר. "הם לא אוהבים להיות חלק מהעולם הזה".

מחרוזת החוזים לשנה אחת של ג'יימס החזיקה את הארגון בשבי. כל דבר מלבד אליפות לא היה מספק. כדי לרדוף אחרי השאיפות האלו, קליבלנד שיפצה את הספסל שלה עם אלופים כמו קנדריק פרקינס ומייק מילר, במקום לחדש את הסגל שלה עם ותיקים רעבים שעדיין כמהים לטעימה הראשונה הזו של ריצת פלייאוף עמוקה. תמרון בתקרת השכר הכי יקרה בליגה היה לא פחות מרתיע. גילברט היה בצללים. אומללותו של גריפין התגנבה מעל כל הלחץ הזה. "ניצחנו למרות התרבות שלנו במידה רבה. ואני יודע זאת. אני יודע מה לא עשינו", הוא אומר. "היו כל כך הרבה דברים במהלך אותו פרק זמן שרציתי לעשות אחרת. אם תתעלם מכל דבר, 'זה היעד. לעזאזל עם הטורפדו, אני חייב להגיע לשם', זאת כנראה תהיה הפעם היחידה שתגיע לשם". ועדיין, ג'יימס קיבל את הפידבק מהג'נרל מנג'ר במהלך הדרך. "הוא ידע שאני יכול לעזור לו לנצח", גריפין אומר. וכך ג'ימס אישר את גריפין כמקבל החלטות בנושאי כדורסל, מאפשר דיאלוג קבוע. "אתה חייב להיות מסוגל לעשות שיחות מאוד קשות עם לברון", גריפין אומר. "תמיד עשיתי כך, שזאת הסיבה מדוע הייתה לנו מערכת יחסים נהדרת, בגלל שהייתי אומר לו מה שהוא צריך לשמוע והוא כיבד אותי שאני אומר לו את זה מהסיבות הנכונות".

הם כמובן מצאו לכך הצדקה ב-2016, שביצעו חזרה היסטורית מפיגור 1-3 מול קבוצת ה-73-9 של הגולדן סטייט ווריורס בגמר ה-NBA. העונה שלאחר מכן, החזירה את פנטזיות הקיץ חזרה למציאות. הרעב המדבק של ג'יימס להביא אליפות לצפון-מזרח אוהיו התפוגג. "לא היה כבר הרבה עבורו", גריפין אומר. "אני לא חושב שהוא כבר אותה החיה לגבי ניצחונות". רבים טוענים עכשיו ב-NBA שג'יימס מתעדף כרגע שתי עדיפויות: לשחק בקבוצה עם בנו הבכור, ברוני, ויום אחד להיות בעלים של ארגון. שאר הקבאלירס, בצורה יפה, נחו על זרי הדפנה. לאחר שהשיגו את ההגנה ה-10 הכי טובה בליגה בעונה שלפני כן, קליבלנד צנחה למקום האחרון כאלופה מכהנת. הקאבס האמינו שהם יכולים לשייט באזור המזרחי – ואם להיות כנים, הם עשו זאת בהצלחה. "היה מישהו טוב ממני כדי לשמור אותם ממוקדים במשימה לאחר שניצחנו", גריפין אומר. "אני עשיתי עבודה מחורבנת בלהביא את תחושת השליחות בעונה שלאחר מכן".

באזור השני, גולדן סטייט ערכה מחדש את השורות. דריימונד גרין גייס לא אחר מאשר את קווין דוראנט. המאמן הראשי, סטיב קר, המנטור הקודם של גריפין בפיניקס, אסר על שאננות במערכת שלו. משרדי ההנהלה הימרו על פרוספקטים בעלי פוטנציאל גבוה בדראפט וטיפוח קבוצת בת מנצחת בג'י-ליג בסנטה קרוז. הנהגתו הבלתי אנוכית של סטפן קארי הושרשה ברחבי הארגון כניגוד מוחלט לאווירה שהתבשלה בממלכה של קליבלנד. "ואנחנו לא רוצים לגדל משפחה בצורה הזו", גריפין אומר עכשיו. ה-2.01 שלועגים לכוח הכובד שנבחרו בבחירה מספר 1 מדיוק הם הקהל העיקרי למסר הזה. במובן מסוים, הוא הפרוספקט בעל ההייפ הגבוה ביותר מאז ג'יימס, שהוכתר על ידי רבים כיורשו המיועד של המלך, והצטרף לאנטיתזה הארגונית שקודמו פעם יצר. 


ה-NBA ארגן פגישה פרטית בין הצוות של גריפין לוויליאמסון שעתיים לאחר שהפליקנס זכו בלוטרי. כאשר אימו של זאיון, שרונדה סמפסון, ואביו החורג, לי אנדרסון, הצטרפו מאוחר יותר. אם תבחר אותנו, גריפין הציע, אנחנו נבחר אותך. הכריזמה של הנער היכתה את הפליקנס בדיוק כמו הכישרון שלו, הענווה שלו בדיוק כמו האומנות שלו. "הוא הבחור הזה שיד האלוהים נגעה בו כדי שיהיה אתלט של 'וואו!', וכל מה שהוא רוצה לעשות אלו הם הדברים שעוזרים לקבוצה לנצח", גריפין אומר. "אני חושב שהוא מסתכל על זה כאילו, 'אם אני דריימונד גרין עם משגרים בישבן, אז בסדר'. אני לא חושב שאכפת לו".

הפליקנס מהר מאוד סחרו באנתוני דייויס אל, מכל המקומות, ללייקרס של לברון, יסללו את הדרך לשינוי משחרר של המשמר בלואיזיאנה. יהיו זעקות עבור וויליאמסון להציל את ניו אורלינס בדיוק כמו שג'יימס החייה פעם את קליבלנד. פופאייס הציע לזמן קצר קידום מגוחך שכונה "קופסת מוטות הכנפיים", שהתמתחה לרוחב ה-2.10 של וויליאמסון, המכילה 77 כנפיים ללא עצמות, 11 ביסקוויטים ו-11 מנות צ'יפס – במחיר של 74.69$. הבמות הנעות של זאיון ללא ספק יתגלגלו במורד סנט צ'ארלס במהלך המרדי גרא. "מוטב שיהיו עגלות של ג'רו הולידיי", מתחנן גריפין. במהלך אותה פגישה במאי בשיקגו, ניו אורלינס זימרה את מה שיהפוך לטון שיגדיר אותה. הפליקנס הם לא הקבוצה של וויליאמסון. זוהי משפחה חדשה, לפי שעה, השייכת לרכז האול-סטאר שלהם, הולידיי. "זה לא העולם של זאיון", גריפין משכנע. "הוא לא סופרמן", מוסיף גריפין. "הוא לא מגיע כדי להציל את הארגון". לכל בית חזק יש כללים יסודיים.

New Orleans Pelicans Introduce New Players

הם יתמודדו מול הזרמים הגועשים של המדיה החברתית. להיטי אינסטגרם תדלקו את עליית כוכבו של וויליאמסון. הסכמה של גנטרי תסייע לעצור את הגאות הזו. התוספת של לונזו בול, ברנדון אינגרם ושל ג'ו הארט מלוס אנג'לס לשחקן הקו האחורי המנוסה כהולידיי והחתמת השחקן החופשי, ג'י ג'י רדיק, לפליקנס צריך להיות לפחות ארבעה מובילי כדור על המגרש בכל זמן נתון, דבר המאפשר לכולם להאיץ ולהוביל את המתפרצת. "אם אנחנו לא נוביל את הליגה בקצב משחק בשנה הבאה, אני אהיה מאוכזב", גנטרי אומר. גריפין מחדד זאת: "אנחנו כנראה נשחק בסגנון המהיר ביותר ששוחק, אולי אי פעם", הוא אומר. קבוצות נמרצות נשפכות כאשר הסגל שלהן לא מסוגל לשמור על הקצב שההתקפה דורשת. ניו אורלינס מתהדרת במגוון כלבי תקיפה בחמישייה שלה. "אנחנו הולכים להיות מסוגלים להגן בקצב מפחיד", גריפין אומר.

במקום לרדוף אחר כדורי פינג פונג, הם מצפים להילחם למרות שהאזור המערבי צפוף. גריפין הזהיר כי ניו אורלינס תשחק בתפקיד הרוכשת לקראת סיום מועד הטריידים אם הפלייאוף יהיה בהישג יד. "אנשים הולכים להיות ככה, 'מה לעזאזל הם עושים?'" הוא אומר. "אנחנו מנסים לנצח במשחקי כדורסל!" הוא יודע כי הניסיונות לנצח בדרך כלל נגמרים בתבוסות. אבל קבוצות שהתגברו על ההפסדים ביחד – כמו הסאנס של גריפין, ולא כמו הקאבס של גריפין – צמחו ביחד. רדיק הגיע לפלייאוף בכל אחת מ-13 העונות שלו. ועדיין הוא והסנטר הפותח, דריק פייבורס, מחפשים אחר המטרה הסופית. "אין לנו חברה שהם אלופים שאננים", גריפין אומר. "יש לנו בהחלט ווינרים רעבים". באחר הצהריים אחד לאחר הטרייד על דייויס, גנטרי והולידיי ישבו ביחד. "אני לא עושה טנקינג", הצהיר הגארד. גנטרי אישר. "אני לא רואה את זה", המאמן אומר. "זה מביא אותך מ-6.8% ל-7% [בסיכויי הלוטרי]".

הנטס בדיוק הוכיחו כי טנקינג זה לא תנאי מוקדם להנחתת כוכבים. גריפין הביא לאחרונה את עוזר הג'נרל מנג'ר של ברוקלין, טרז'אן לנגדון, אלוף היורוליג פעמיים שעבד לצידו בקליבלנד, כדי שיכהן כג'נרל מנג'ר שלו. גריפין נפגש עם סווין קאש במהלך ההופעות שלה בטלוויזיה, והיה בהלם מנקודת מבטה הייחודית, ושכר את מי שזכתה שלוש פעמים באליפות ה-WNBA ופעמיים הייתה ה-MVP של הליגה כסנית הנשיא לפעולות כדורסל ופיתוח הקבוצה. "אתה לא מעגל פינות כשאתה שוכר לכל תפקיד שהוא", לנגדון אומר. "אתה מנסה למצוא את האנשים הטובים ביותר וגדל כקבוצה". זה כולל כל פינה במתקן של ניו אורלינס. "הפקעת שאנחנו מסוגלים לשים מסביב לחברה הצעירים שלנו, הם הולכים לגדול באווירה שבה ניצחונות חשובים, עם סוג בני האדם שאני רוצה שהם יקחו מהם דוגמא", גריפין אומר. הפליקנס החתימו את השחקנים החופשיים שלהם על חוזים רב שנתיים. הם רחוקים מתקרה קשיחה, אבל הם נעולים על הליבה הזו. "זוהי משפחה", גריפין אומר. "בוא נראה מה אנחנו מסוגלים לעשות".

האחווה תתרום אלמנט קריטי להצלחה הזו. ניו אורלינס מעסיקה חמישה תוצרים של דיוק עם וויליאמסון, רדיק, אינגרם, ג'אליל אוקפור ופרנק ג'קסון. לנגדון פעם אחת הושיב את רדיק במשרדו של המאמן ששבסקי בדורהאם במהלך תחילת מחנה קיץ אחד בשנות ה-2000, הקלעי המבוגר הפיץ חוכמה כיצד לשרוד ברמת המקצוענים. זהו המארג של התוכנית. "אנחנו תמיד דואגים אחד לשני", רדיק אומר. "אנחנו לוקחים את זה מאוד ברצינות". הוא צפה במשחקי דיוק של וויליאמסון בתהייה, גם על הנפיצות של הפלא הצעיר וגם על חוסר הקליעה של הבלו דבילס מסביבו. ברמה הבאה, הצלפים במיוחד יגרמו לריווח השטח להתקפות של זאיון על הטבעת. "אני לא ממש חשבתי באותו הזמן שזה יהיה אני", רדיק אומר.

חיזוי הרקע של וויליאמסון עדיין מעורפל עבור כל המעורבים. הפליקנס גם השיגו את הבחירה מספר 4 בטרייד של דייויס, אבל לא העריכו את שווי התמורה של הצד השני כדי לסחור ממספר סיבות. "רצינו להשיג מספר ילדים נהדרים", גריפין אומר. הם מצאו שותפה טבעית עם אטלנטה וניו אורלינס העדיפו במהירות את סנטר טקסס, ג'קסון הייז בבחירה ה-8. כאשר המוזמנים לחדר הירוק נמצאים כבר במנהטן, הפליקנס הטיסו את מנהל פעולות הכדורסל, שיין קופרמן, ואת סטן וויליאמס מצוות הביצועים שלהם לניו יורק יום אחד לפני הדראפט. הם העריכו את הייז דרך הסקייפ מחדר המלחמה בניו אורלינס, מריצים את הענק דרך הערכת ביצועים ואז העריכו את ליבו. "הם רצו לדעת איך אני באופן אישי", הייז אומר. "הרגשנו כי הדראפט מאוד עמוק ברמה האישיותית", גריפין מוסיף. ניו אורלינס אספה בשקיקה את ניקל אלכסנדר-ווקר בבחירה ה-17, כמה חברים במחלקת הסקאוט דירגו אותו גבוה עד לבחירה הרביעית בבחירות שלהם.

Image may contain: 9 people, people playing sport

הפליקנס בנוסף סימנו את זילאן צ'אתם מאריזונה סטייט, והחתימו את הקפיץ האנושי שלא נבחר בדראפט על חוזה דו-צדדי. למרות שבחירת הסיבוב השני, דידי סילבה, יבלה את החורף הקרוב מוחבא באוסטרליה, גריפין יצר כיתת טירונים בעיצובו. "זה הכל אנחנו", הייז אומר. "כולנו די מרגישים כמו כיתת גיוס". החברות זהו מכשיר נוסף עבור מכונת התקשורת של וויליאמסון. יהיו לו חברים חדשים להדוף חלק מההיסטריה. תשכחו גם מפרס שחקן השנה הראשונה, בנוסף. ניו אורלינס מקווה כי וויליאמסון הוא רק רוקי אחד מתוך שלושה חדשים ברמת הלוטרי, כמו כל הורה טוב המסרב לבחור את המועדף עליו. "אם אתה מתחיל שם, וזאיון הוא רק אחד מ'כיתת הגיוס', אז מה שאתה מקווה, אם אתה באמת בר מזל, אם אתה מצליח, שהם יהפכו לטים [דאנקן], מאנו [ג'ינובילי] וטוני [פרקר] שהניחו את הקרקע למה שהולך להיות אנחנו בעוד 11 שנה מעכשיו", גריפין אומר. "וג'רו, ג'י ג'י ודריק הולכים להיות אלו שילמדו את הילדים האלו מה זה היום. אתה מקווה שזה משהו שימשיך להאכיל את עצמו". 


כשהוא יושב בבר בלובי בוידארה, ממד בתוך שביל הכניסה המתפתל של מלון לאס וגאס, גריפין דופק על ראשו הקירח במקום על משטח עץ, אמונה תפלה שהוא פיתח במהלך קרבות הבריאות שלו. "יש לי הערכה עמוקה יותר לכל דבר עכשיו", הוא אומר. הוא עטוף בפולו בצבע כחול נאבי של הפליקנס ומכנסיים שחורים. משקפיים ממוסגרות בכחול מותאם מכסות את עיניו. הוא פעם תכנן לשלוט במימון בינלאומי ומקומי בסין, רק כדי לדחות הזדמנות ללמוד באוניברסיטה הבינלאומית בטיוואן בסניף אסיה של פוט לוקר כדי להתמחות במחלקת יחסי הציבור המטופחים של הסאנס. המתנדב החריף הכריז שיום אחד הוא יעבור לפעולות הכדורסל ויבנה אלופה. הנבואה לא אמרה כלום על לעשות זאת פעמיים, אבל גריפין אף פעם לא באמת הרגיש בנוח בעורו בקליבלנד. "ואני יודע זאת. הייתי רוטט בתדירות שונה לחלוטין אז בקבוצה ההיא, מנקודת מבט של הבעלים", הוא אומר. "להתרחק מזה נתן לי למצוא מי אני באמת. זה מצחיק. משחק החיים [Bagger Vance], אתה יודע, 'החבטה האותנטית שלך?' אני יודע עכשיו, אותנטיות, מי אני אמור להיות כמנהיג".

הוא רוצה כי משפחתו החדשה תשתף פעולה. כמעט כל ארגון הפליקנס הלך לאימוני הבוקר של ניו אורלינס במרכז הסטודנטים ב-UNLV, הפרקט הוצף בצבעי נאבי וסקרלט. "לעשות את זה בדרך הנכונה עם האנשים הנכונים", לנגדון מסביר. "לא לפסוח על צעדים". הבכורה של זאיון וויליאמסון בערב שישי זיעזעה את התומאס ומאק סנטר לפני שרעידת האדמה בעוצמה 7.1 בדרום קליפורניה עשתה זאת העבודה, מפסיקה את המשחק ברבע הרביעי. ג'קסון הייז מסר רעידה משלו מספר משחקים מאוחר יותר, כשהוא מטביע את מגן הבולס לתוך פוסטר עם דאנק מושחת ממסירת עין עקומה מניקל אלכסנדר-ווקר. "מה שאני אוהב לגבי הילדים האלה", גריפין אומר. "ג'קסון לא יכול היה לחכות כדי לומר לאנשים כמה המסירה הזו הייתה טובה. ניקל לא היה יכול לחכות כדי לספר לאנשים כמה קל זה לזרוק את הכדור לבחור שמסוגל לתפוס כל דבר, בכל מקום". אלכסנדר-ווקר חצב מסלול אל הכבוד להיכלל בחמישייה הראשונה של ליגת הקיץ. למרות שיש להם בסגל את בול, ניו אורלינס מתכוונים לפתח את שחקן השנה הראשונה כרכז. זה מה שהוא מעדיף, בנוסף. "זה קל יותר לשחק כאשר מישהו לא רק רואה בך כנכס", אלכסנדר-ווקר אומר. "כאשר הם מעריכים אותך ואת מי שאתה ומה שאתה עושה במספר רמות".

הפליקנס מכירים את הדי.אנ.איי שלהם. וויליאמסון הגיע. השלישייה המנוסה של הקבוצה תאסוף את חדר ההלבשה שלהם לדחיפה לעבר הפלייאוף. האם הניסוי יום אחד יפיק תוצאות חיוביות, כאשר הסופרסטאר הלא מרוצה הבא כמו אנתוני דייויס יסקור אחר דשא ירוק יותר, ניו אורלינס תהיה גם בעלת תשתית ליעד מפתה בזמן שהיא אוגרת נכסי דראפט עתידיים כדי ללחוץ על ההדק. "אנחנו הולכים לשים אנרגיה שונה ביקום. זה הולך למשוך את מי שאמור להגיע", גריפין אומר. "אתה לא תקבל את כולם, אבל זה בסדר. יש לקבל את הנכונים". אולי המתכון יביא את האליפות שבנסון נראית כמי שמוכנה לממן. ואם ניו אורלינס בסופו של דבר יניפו את הגביע, דייויד ומרדית' גריפין יעשו זאת בקרב המשפחה שהם טיפחו, בסיטואציה שסוף סוף מרגישה ראויה כדי שיום אחד יאמצו בעצמם. "אני לא יכול לדמיין אותי עושה זאת במקום אחר", הוא אומר.

לפוסט הזה יש 12 תגובות

    1. ואני לגמרי בעד גריפין..
      המאמן היחידי שלקח סיכון והביא את דייב בלאט לאן בי איי, והגשים לו חלום.
      אני מאמין שבסיטואציה אחרת הוא עדיין היה היום בקליבלנד אם לברון לא היה חוזר. אולי גם בלאט היה שם היום.

  1. כתבה מצויינת. גריפין עשה קיץ נהדר, לפחות על הנייר, ונראה שהוא מקבל באמת יד חופשית – בניגוד למה שהיה בקליבלנד עם הבעלים (דן גילברט) והבעלים השני (לברון ג'יימס) שלחצו אותו מכל פינה. קבוצה מאוד סימפטית

  2. הניהול של גריפין ,פשוט מסטרפיס,
    מאוד אוהב אותו,
    לא מבין איך בעלי קבוצות השאירו אותו בלי עבודה שנתיים.
    הוא יחד עם ציון ,הם הסיבה לאופטימיות בפאלקינס.(אני נותן לו יותר משקל אפילו מציון)

      1. הרגת אותי,חחחחח
        עכשיו ברצינות,פאק האגיס ,איזה מנייקים,הם באים לגנוב לנו\לי את השוק.
        בתור קונטרה,"הספקת "חיתולי ברזל",טרי מהקוו,בגלל האגיס העברנו הילוך ואנו יוצאים לשוק מחר על הבוקר.
        מונעים קקי גב וקקי בטן,ובנוסף מתפקד בתור חגורת צניעות למתחילים ,מתכת בשילוב עור שחור.(יש גם שקית לאיסוף פיפי)
        ובתור בונוס ,מבצע חבר מביא חבר.

  3. תרגום פצצה. אני מת על גריפין מאז הבחירה בבלאט וראיונות שראיתי אתו.
    שמח בשבילו שהגיע לניו אורלינס (ביחס למינסוטה לדוגמא). מזג האוויר יותר טוב והאנשים שם ממש מעניינים. נראה שהוא האדם הנכון במקום ובזמן הנכון.
    איזה כיף שנפל לו גם ציון. ממש שמח עבור שניהם.
    הערה לשונית אחת, כי נדיר למצוא אצלך אחת אז אם זה קורה אני לא מצליח לעצור את עצמי – feed themselves צריך להיות מזינים את עצמם ולא מאכילים את עצמם.
    אחלה תרגום סמיילי
    תודה גדולה
    🙂

כתיבת תגובה

סגירת תפריט