מבט לתוך הימים האחרונים של הקליפרס תחת הבעלים דונלד סטרלינג – מארק ג'י ספירס / תרגום Smiley

מבט לתוך הימים האחרונים של הקליפרס תחת הבעלים דונלד סטרלינג – מארק ג'י ספירס / תרגום Smiley

מבט לתוך הימים האחרונים של הקליפרס תחת הבעלים דונלד סטרלינג 

"בכל מקרה, אף פעם לא שיחקנו עבור סטרלינג. זה לא היה כאילו אנחנו יוצאים למגרש ומייצגים את סטרלינג. ייצגנו את המשפחות שלנו, את העיר של לוס אנג'לס ואת האוהדים שלנו".

מארק ג'י ספירס / The Undefeated
אפריל 24, 2019

מאמר מקורי:https://theundefeated.com/features/inside-los-angeles-clippers-final-days-with-donald-sterling-as-owner/

זה לא נדיר לראות את מאמן הלוס אנג'לס קליפרס, דוק ריברס, ואת הבעלים, סטיב באלמר, משוחחים על כדורסל לפני המשחק. באלמר בדרך כלל מציף את ריברס בשאלות לגבי הקליפרס האהובים שלו כאילו הוא איש תקשורת. ריברס חולק פרטים ובדרך כלל זורק איזו בדיחה כדי לגרום לבאלמר, האוהב לשמוח, לחייך.

זוהי דינמיקה שונה לגמרי ממה שהיה לריברס עם הבעלים הקודמים, דונלד סטרלינג. ריברס אמר ל-The Undefeated שהוא לא דיבר עם הבוס הישן שלו מאז ש-TNZ שחררו קטע אודיו ב-26 באפריל, 2014, בו סטרלינג מביע הערות גזעניות למי שאז הייתה חברתו.

"אין שום סיבה לזה", ריברס אמר. "איני יודע למה או מה הוא חשב או מה שזה לא יהיה … זה לא חשוב עבורי. זה כבר נעשה ונאמר. לא שמעתי ממנו. זה לא כאילו אני כועס. אבל למה? אנחנו לא צריכים לדבר".

לפני חמש שנים, ב-29 באפריל, 2014, הבעלים השנוי במחלוקת נודה לכל החיים מה-NBA עקב הערותיו במה שהיה אחד העונשים הכי קשים בהיסטוריית הספורט האמריקאי. הוא הוכרח מאוחר יותר למכור את הקבוצה.

באותו הזמן, הקליפרס רדפו אחר התואר ב-NBA. הם היו מדורגים במקום ה-3 באזור המערבי של פלייאוף ה-NBA ב-2014 והתמודדו מול הקבוצה העולה ובאה של הגולדן סטייט ווריורס בסיבוב הראשון. הקליפרס הובילו 1-2 בסדרה של הטוב משבע עם ניצחון 96-98 באוקלנד ב-24 באפריל. אבל יומיים מאוחר יותר, המומנטום שלהם התרסק לאחר שהערותיו של סטרלינג התפרסמו בפומבי.

החדשות התפשטו במהרה בתוך הארגון. משחק 4 נערך ביום שלמחרת. איך ריברס וחבורתו יגיבו לבעלים שלהם שהיה מעורב באחד השערוריות הגדולות ביותר שהיו בספורט?

ה-The Undefeated נותן מבט בחזרה על הימים האחרונים של הארגון תחת סטרלינג, חמש שנים מאוחר יותר, דרך הזיכרונות של מי שהחזיקו מעמד בזה.


“הם אמרו לי שזה לא עניין כזה גדול"

Members of the Los Angeles Clippers listen to the national anthem before Game 4 of an opening-round NBA basketball playoff series against the Golden State Warriors on Sunday, April 27, 2014, in Oakland, Calif. The Clippers chose not to speak publicly about owner Donald Sterling. Instead, they made a silent protest. The players wore their red Clippers' warmup shirts inside out to hide the team's logo. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez)
כמחאה, שחקני הקליפרס לבשו את חולצות האימון שלהם הפוך, כאשר סמל הקבוצה מוסתר.

לסטרלינג יש היסטוריה ארוכה של התנהגות גזענית ובשני מקרים תבעו אותו, שהוא לכאורה לא הסכים להשכיר דירות לאפרו אמריקאים והיספנים. תביעה נוספת ב-2009 הוגשה נגדו על ידי הג'נרל מנג'ר לשעבר של הקליפרס, אלג'ין ביילור, שהאשים אותו באפליה על בסיס גיל וגזע. ישנו גם סיפור ידוע על כך שפעם אחת בעלי הקליפרס נכנס לתוך חדר ההלבשה לאחר משחק בזמן שהשחקנים התלבשו ואמר לחבריו, "תסתכלו על הגופות היפות והשחורות הללו".

ריברס אמר שהוא נתפס לרוח הזו בפעם הראשונה ב-23 באפריל, 2014, כאשר סטרלינג נתן מספר הערות גזעניות אבל נאמר לו על ידי אחד המנהלים בקליפרס שהן "לא כזה עניין גדול". ריברס הזהיר את שחקניו במהלך פגישה קבוצתית במלון ארבע העונות בסן פרנסיסקו שהסיפור הולך להתפרסם, אבל אין לו פרטים על כך.

בלייק גריפין: "אני זוכר שהייתה לנו פגישה ודוק אמר מה הולך להתרחש. כאשר הוא הסביר זאת, אני לא חושב שמישהו הבין את החשיבות של מה שזה הולך להיות".

דוק ריברס: "רימו אותי בעניין הזה, וזה סיפור לספר באחד הימים. אבל נאמר לי שהסיפור הולך להתפרסם וזה לא היה כזה עניין גדול לפני כן. הייתה לי הזדמנות יומיים לפני זה לבדוק את הסיפור. אבל הם אמרו לי שזה לא עניין כזה גדול".

ראיין הולינס: "דוק אמר שסטרלינג אמר משהו מטופש עם נימה גזענית מתחת לפני השטח לאישה, אבל לא ציפו שזה יהיה כזה עניין גדול כפי שזה הסתיים".

ריברס: "לקחתי את העבודה הזו. ידעתי שהולך להיות שם סיכון. אני לחלוטין לא ידעתי שהולך להית כזה סוג של סיכון".


“המילים האלו פוגעות, המילים הללו מחלחלות"

Image result for doc rivers clippers twitter

ב-10 בלילה, זמן הפסיפיק ב-24 באפריל, 2014, TMZ שחררו את ההקלטה בה סטרלינג הנשוי אומר הערה גזענית לחברתו וי. סטיביאנו, כשהוא מבקר אותה על כך ששמה תמונות במדיה החברתית שלה עם אפרו אמריקאים מפורסמים, כולל הכוכב לשעבר של הלוס אנג'לס לייקרס, מג'יק ג'ונסון, ומי שהיה אז שחקן השדה של הלוס אנג'לס דוג'רס, מאט קמפ.

דווח על ידי TMZ שההקלטה הפרטית של הערותיו הגזעניות של סטרלינג התקיימה ב-9 באפריל, 2014, לאחר שסטיביאנו פרסמה תמונה שלה עם ג'ונסון באינסטגרם.

הנה מספר קטעים מההקלטות הגזעניות של סטרלינג שנכללו בפרסום של TMZ:

"זה מאוד מטריד אותי שאת רוצה לפרסם שאת מתרועעת עם אנשים שחורים. את צריכה לעשות את זה?"

"את יכולה לשכב עם [אנשים שחורים]. את יכולה להביא אותם, את יכולה לעשות מה שאת רוצה. המעט שאני מבקש הוא לא לפרסם זאת בצורה הזו … ולא להביא אותם למשחקים שלי".

"אני רק אומר, באינסטגרם המז**** שלך, את לא צריכה לשים את עצמך עם, וללכת עם אנשים שחורים".

"…. אל תשימי אותו [ג'ונסון] באינסטגרם כדי שהעולם יצטרך לראות ולהתקשר אלי. ואל תביאי אותו למשחקים שלי".

ריברס ההמום בסופו של דבר האזין לקטעי האודיו ממש לפני שפורסמו.

"אחד מאנשי יחסי הציבור שלנו שמע זאת שעה וחצי לפני שזה התפרסם ואמר, 'דוק, אני חושב שאתה צריך לראות את הוידאו הזה'", ריברס אמר. "והלכתי לראות את זה וזה הרגיז אותי. כעסתי. לא ממש ידעתי מה לעשות".

ריברס קרא במהרה לפגישה קבוצתית מאוחר בלילה במלון כדי לדבר על התקרית של סטרלינג. לבוש בחולצת הקליפרס, ריברס נכנס לחדר הפגישות, היכן שהשחקנים המזועזעים חיכו.

גריפין: "אנחנו פחות או יותר גילינו מה זה היה מכל אחד אחר".

ווילי גרין: "כולנו קיבלנו את החדשות באותו הזמן כאשר הדיווחים החלו לצאת החוצה. היינו בהלם לשמוע את זה, וכולנו שמענו שמועות. לשמוע ממש את המילים שהוא אמר היה שוק".

הולינס: "כאשר זה יצא החוצה, הייתי עיוור. לא ידענו שזה הולך להיות בצורה הזו.נאמר לנו שהוא אמר מספר הערות שהיו בעלות גוון גזעני, אבל לא ידענו מה הן היו בדיוק. אני חושב שהדבר שזעזע אותנו היה העניין עם מג'יק ג'ונסון, הבחור השחור בבניין. כאשר שמענו את המילים הללו, המילים האלה פוגעות. המילים האלו מחלחלות".

ריברס: "נתתי להם לדעת שגם אני שחור. זה היה מצחיק. הם כעסו על כל אחד, כולל עלי. זה אחד מהדברים ששברו את הקרח. אמרתי, 'דרך אגב, חברה, השם שלי הוא גלן ריברס. אני ממייווד, ואני שחור'".

"הדבר הנוסף שאמרתי הוא שאתם צריכים לבטוח בי. אני אתן לכם לבחור מה אתם רוצים שאני אגיד, אבל אני צריך שתבטחו בי ושיהיה קול אחד. אם למדתי דבר אחד לגבי גזענות, הם לא רוצים ללכת אחר הבחור שאומר דברים כמו שסטרלינג אמר. הם רוצים ללכת אחר הנרדפים. כולם רוצים לדעת כיצד הנרדפים יגיבו מאשר להתמקד בבחור שעשה משהו".

מאט בארנס: "מה שהוא אמר היה יותר כמו סיטואציה שמהנהנים בראש כלא מאמינים מאשר לכעוס. אני חושב שהוא סוף סוף נתפס באמרה שאף אחד לא אהב. מבחינת ההערות הגזעניות, שמעתי והתנהגו כלפי בדרכים גרועות יותר, ככה שזה לא היה כזה עניין גדול. חשבתי שהוא לא היה הבעלים היחיד שהרגיש בצורה הזו. הוא היה זה שמספיק טיפש כדי להיתפס כשהוא אומר זאת".

כריס פול: "אני זוכר שנפגשנו כקבוצה ודוק שאל אותנו כיצד אנחנו רוצים להתמודד עם זה. הסכמנו שיהיה לנו קול אחד וניתן לדוק להשמיע את הקול הזה. אני לחלוטין מסכים עם זה".

ריברס: "הייתי כל כך מודאג שמישהו מהקבוצה שלנו יגיד משהו מטורף ואז הם יהיו הסיפור. וזה מה שדיברנו עליו. מדי ג'י [דיאנדרה ג'ורדן] לבלייק, הם החליטו מה הם רוצים לעשות. הם נתנו לי להיות הנציג, וזה היה עצום עבורנו בגלל שעברנו את זה ללא שום מחלוקת אחרת".

לאחר שהחדשות בנוגע לסטרלינג התפרסמו, ריברס וסטרלינג ומי שהיה אז נשיא הקליפרס, אנדי רואסר, לא היו זמינים. רואסר מאוחר יותר לקח חופשה ב-6 במאי, 2014, ומעולם לא חזר לאייש את התפקיד.

הולינס: "אני הייתי במעלית עם הבנאדם [סטרלינג] מיד לאחר שזה התפרסם. זה היה מוזר. לחצתי את ידו כאילו הכל נורמלי. עבורי, החדשות לא שינו אצלי שום דבר. ידענו. כולם ידעו את הלך המחשבות שלו. בחיי, הנסיעה הזו במעלית לקחה זמן מה. הוא נלחם עם מישהו במעלית. הוא לא הבין. הוא היה כאילו, 'זה עסקים כרגיל'. הוא אמר שהוא הולך להיות [במשחק 4]. 'נתראה מחר'".

"עד היום הזה, הוא כנראה לא ראה את החומרה של המעשה. הוא לא ראה את זה כגזענות. מבחינת דונלד, זה היה כאילו, 'זה בשבילי וזה בשבילך'. זה לא בהכרח שאני טוב יותר ממך. זה היה כאילו, 'זה מה שאתה עושה וזה מה שאני עושה'".

ריברס: "הייתי לבדי. … לא היה לי מישהו לדבר איתו על הדברים. והרבה אנשים לא יודעים שאדם [סילבר, הקומישינר של ה-NBA] כתב לי הודעה, 'זה המספר האישי שלי. שלח לי הודעה בכל זמן שאתה צריך משהו'. זה היה עצום".


“אנשים קראו לנו להחרים"

Image result for clippers 2014 playoffs

הקליפרס התאמנו באולם War Memorial של אוניברסיטת סן פרנסיסקו לפני משחק 4 ביום שבת, 24 באפריל, 2014. המקום היה הבית של הדון ואגדת ה-NBA ביל ראסל, שהתמודד עם הרבה אפליה על רקע גזעני בזמן ששיחק עבור הבוסטון סלטיקס.

ריברס אמר לאנשי התקשורת שהצהרותיו הגזעניות של סטרלינג לא הולכות להסיח את דעת הקבוצה. פול וגריפין גם כן דיברו עם התקשורת. ובזמן שבדבריו של ריברס הוא אמר שדעת השחקנים לא תהיה מוסחת, זה היה פחות או יותר הפוך. הם קיבלו כל כך הרבה שיחות והודעות מהמשפחה ומהחברים שזה היה בלתי אפשרי עבורם לחסום את זה.

פול: "היו הרבה מאוד אנשים לחשו באוזנינו. הטלפונים של כולם היו בטירוף, אומרים את זה ואומרים את זה. הם אמרו מה אנחנו אמורים להגיד ומה אנחנו לא צריכים לעשות. עבורנו, ניסינו להישאר ביחד ככל שיכולנו. ולא משנה מה עשינו, רצינו לעשות זאת ביחד כקבוצה".

הולינס: "זה היה מוזר, בנאדם. אתה מנסה להתרכז בעבודה שיש לעשות. ואז יש לך משחק לשחק. היה הרבה אנרגיה במקומות מסוימים. זה היה מוזר במובן מסוים. ובכנות, זה חילק את הקבוצה שלנו. זה גרם למחלוקת בהרבה מהדברים שעשינו. הרבה התרכזו התמקדו בזה יותר מדי. אנשים אחרים במחשבות שלהם לא התרכזו בזה יותר מדי. ואז היה את העניין של הכדורסל. אתה נקרע במקומות מסוימים, ואז החברים והמשפחה שלך אומרים דברים מסוימים. אבל אני לא חושב ששמענו את הכל בדרך הנכונה".

גריפין: "בכל הנוגע להסחות הדעת, אני לא יודע אם היה יכול להיות עניין גדול יותר. כולם התקשרו אלינו שנעשה משהו. בנקודה מסוימת הייתי חייב להפסיק לענות לשאלות מאנשים שהייתי קרוב אליהם בגלל שזה היה הפלייאוף. דוק תמיד אמר לנו לשמור על הקופסה שלנו. יש את המשפחה, אבל כל דבר אחר יוצא מחוץ לקופסה הזו. זה היה מטורף בגלל שאנשים קראו לנו להחרים, ואז היינו צריכים לקבל החלטה".

היתה אווירה של אי נוחות באורקל ארנה ב-27 באפריל, לפני משחק 4. היו שמועות שג'ורדן ובארנס במיוחד, ואולי של כל הקליפרס, יחרימו את המשחק. פורוורד הווריורס דריימונד גרין גם כן אמר ל-The Undefeated שהוא שמע את שחקני הקליפרס מתלבטים שלא להופיע למשחק. הווריורס היו בחדר ההלבשה השני מחכים לראות מה הקליפרס הולכים לעשות והתכוונו לתמוך בהם.

בארנס אומר שריברס השאיר לשחקנים להחליט אם הם רוצים להחרים ורק ביקש שיקבלו החלטה אחידה. בסופו של דבר, שחקני הקליפרס ביחד קבעו כי הריצה שלהם לעבר התואר חשובה יותר מאשר סטרלינג.

דריימונד גרין: "אני זוכר כמה זה היה מוזר במשך כל הזמן הזה, מרגע שהדבר פורסם ועד לקראת המשחק. … כולם נראו עצבניים. הדבר הכי חשוב היה שכולם עומדים יחד איתם. החברה בקבוצה שלנו תמכו בהם. זאת הייתה סיטואציה עצובה. ברור, זה לא רק השפיע עליהם, למרות שהם שיחקו בקבוצה שבבעלותו. זה היה גדול יותר מזה. זה היה לגבי התרבות שלנו במכלול. זה היה מטורף".

גארד הווריורס, קליי תומפסון: "הרגשתי רע עבור הבחורים האלה. הם היו בעמדה לא פשוטה. … זה בהחלט הייתה אפשרות שהם יחרימו את המשחק, וזה לחלוטין היה מוצדק".

ג'ורדן: "לא הלכתי לשחק. הרגשתי כאילו זה היה הדרך לייצג אותנו. ועבורי, לחלוטין כשחקן שחור, לא רציתי לצאת לשם ולייצג את זה. זה לא מה שאני. חברי קבוצתי, אני אשמור את שמותיהם לעצמי, אבל הם הסכימו איתי על זה – ולא כולם היו שחורים".

"לא הייתי שלילי או משהו כזה, אבל עמדתי עבור משהו גדול יותר ממני. אבל בסוף, כאשר אתה שחקן צעיר, אתה לא ככה, 'אה, אני רוצה להתחרות עבור זה'. אתה רוצה לעשות זאת עבור חברי הקבוצה שלך. אז בסופו של דבר, זה שכנע אותי לצאת החוצה לשם ולהילחם עם הבחורים שלי".

גריפין: "בכל מקרה אף פעם לא שיחקנו עבור סטרלינג. זה לא היה כאילו אנחנו יוצאים למגרש ומייצגים את סטרלינג. אנחנו ייצגנו את המשפחות שלנו, העיר של לוס אנג'לס ואת האוהדים שלנו. הכל הסתדר בעצמו בסופו של דבר. אנחנו לקחנו את העמדה הראוייה".

ווילי גרין: "הדבר הכי נכון עבורנו היה לשחק. הייתה לנו פגישה, והחלטנו לצאת לשם, לשחק ולייצג את העיר של לוס אנג'לס ואחד את השני. נשארנו ביחד וניסינו לנצח".

בארנס: "לא לשחק בקושי עלה על הפרק, אבל אני חושב שכולנו הגענו להבנה שאנחנו לא משחקים עבור דונלד בראש ובראשונה. … בנוסף, הרגשנו שיש לנו קבוצה ברמה של אליפות באותה השנה. … היו לי אפס חרטות".

הולינס: "יכולנו שלא לשחק. אבל לא הצטרפתי לליגה בשביל דונלד סטרלינג. יש הרבה יותר אנשים שהם יותר גזענים, הוא פשוט היה האחד שנתפס. אני משחק עבור משפחתי. אני משחק עבור העיר שלי. זה היה מוזר. זאת הדרך בה אני מאכיל את ילדי, בעשייה של זה. אם יש לכם בוס גזען, אתם לא הולכים להשתתף [בעבודה שלכם]? זה פשוט היה מצחיק. אנשים אמרו לי לוותר על כמה מיליוני דולרים, על כמה מאות אלפים, או מה שזה לא יהיה, בקריירה שלי עבור מישהו שהוא גזען".

פול: "זה היה מוזר. זה היה די מפחיד. יש חלק בתוכך שאומר לא לשחק. ואז יש חלק שאומר שאם לא תשחק, אתם יכולים לאכזב אחד את השני. אנחנו לא משחקים עבורם. אנחנו משחקים אחד עבור השני. זה היה שונה".

הקליפרס נראו חמורי סבר כאשר הם רצו החוצה לחימום מול קהל מלא לפני שהמשחק התחיל. כן, הם הלכו למעשה לשחק בשידור כלל ארצי ביום ראשון למרות הענן של בטרלינג שריחף מעל הקבוצה. הקליפרס יצאו בהצהרה כאשר הם הורידו את מעילי החימום שלהם עם הכיתוב "קליפרס" וזרקו אותם באמצע המגרש. השחקנים לחימום לבשו חולצות חימום אדומות בעלות שרוול ארוך כאשר הן הפוכות כך ששם הקבוצה לא נראה.

גופיות המשחק הכחולות של הקליפרס אומרות "לוס אנג'לס" מקדימה, והשחקנים לבשו גרביים שחורות וסרטים שחורים על היד. הווריורס גברו על הקליפס 97-118 במשחק 4 כדי להשוות את הסדרה ל-2:2.

Related image

גריפין: "אני רק זוכר את הכאוס, אבל בכל סיטואציה ניסיתי לזכור ממנה משהו חיובי. אני רק זוכר שיצאתי לשם פשטתי את בגד החימום ולבשתי אותו הפוך. אני זוכר שקיבלנו קריאות עידוד מהאוהדים שם, ובאותו הזמן זה [בדרך כלל] לא קורה. זה היה ככה באמצע הקרב שלנו".

הולינס: "אני לא יודע אם לזרוק את החולצות שלנו עשה משהו, בכנות".

פול: "קל לומר שהיה קשה לשחק בגלל שהובסנו. אבל אני לא זוכר יותר מדי מהמשחק הזה".

הולינס: "זה היה משחק 4, והיינו טובים יותר מגולדן סטייט אז. הינו צריכים לצאת לשם ולדאוג לעניינים ולסבך אותם. אבל הם לא נרתעו מכלום. הם נתנו לנו להבין את זה. הייתה להם את האנרגיה הזאת".

ג'ורדן: "האם אני מתחרט ששיחקתי? לא, אני לא מתחרט על ששיחקתי. בכל מקרה קיבלנו בעיטה בתחת מגולדן סטייט. אני שמח ששיחקתי בגלל שקבוצת הבחורים הזו, הם יהיו מחוברים לנצח".


סטרלינג הורחק על ידי ה-NBA

הסתובבו שמועות כי שחקני הקליפרס שוקלים להחרים את משחק מספר 5 ב-29 באפריל, 2014, בלוס אנג'לס. שחקנים בקבוצות אחרות ברחבי הליגה גם כן שקלו להחרים. הספונסרים של ה-NBA איימו לעזוב את השותפות עם הליגה. בינתיים, מספר שחקני NBA בעבר ובהווה, כולל כוכב ה-NBA לשעבר ומי שהיה אז ראש העיר של סקרמנטו, קווין ג'ונסון, קארים עבדול-ג'באר, סטיב נאש, טייסון צ'אנדלר, איי סי גרין ונורם ניקסון לקחו חלק במרתון פגישות של האיגוד, מוכנים להגיב על עונשו של סטרלינג שניתן באותו היום.

הלחץ היה על אדם סילבר, שהחליף את הקומישינר לשעבר, דיוויד סטרן, לאחר כהונה ארוכה ב-1 בפברואר, 2014. סילבר גזר עונש קשה על סטרלינג, והצהיר כי בעלי הקליפרס מורחק לכל החיים מכל קשר עם ה-NBA ועם הקליפרס ונקנס בסכום המקסימלי של ה-NBA, שהוא 2.5 מיליון דולר. לאחר מכן בעלי שאר הקבוצות ב-NBA בהצבעה הנדרשת אילצו את סטרלינג למכור את הקבוצה.

רבים משחקני הקליפרס קיבלו את החדשות במתקן האימונים של הקבוצה.

פול: "אני זוכר את כל החברה האלה הולכים לבניין העירייה ואומרים משהו. זה היה מקום מוזר עבורינו כי לא רק שהיינו הקבוצה שהייתה מעורבת, אלא גם שיחקנו. דוק לא רק ניסה לנעול את הריכוז שלנו בסדרה ובמשחק אלא גם במה שניסינו לעשות, ולא להשתמש בזה במפלט. אני זוכר את המשחק הראשון לאחר מכן. זה לא היה מציאותי. כולם לבשו שחור".

גריפין: "אדם סילבר, דרך דוק, אמר לנו שהוא הולך לטפל במצב הזה, וכך הוא עשה. עשינו את מה שהיינו אמורים לעשות. שיחקנו בשביל משהו גדול בהרבה מאשר סטרלינג. זה מעולם לא היתה הכוונה שלנו".

"התקבצנו ביחד והתמודדנו עם זה בדרך הכי טובה שיכולנו. כקבוצה, אתה מתחיל את מחנה האימונים ועובר את הכאב של העונה הרגילה. ואתה משחק כדורסל כדי להגיע לפלייאוף. עבורנו להחרים את הפלייאוף ובסופו של דבר להפסיד את אותה סדרת פלייאוף, זה לא היה הוגן עבורנו. חייבים לחשוב קצת באנוכיות".

דריימונד גרין: "לא חשבתי שמישהו הולך לשחק. אבל ברגע שאדם נתן את הכרזתו, זה היה כל כך חזק שבנקודה ההיא לא היתה שום סיבה למישהו לומר משהו לגבי עמדתו".

תומפסון: "כולם היו ממש שמחים כמה מהר אדם סילבר הגיב. זה היה גיבוי נפלא של השחקנים לגבי הגזענות, ממסד וכל החרא הזה. אדם גיבה אותנו".

ריברס: "הוא היה הבחור הנכון ברגע הנכון. אמי תמיד אמרה, 'אתה נמצא היכן שאתה אמור להיות'. זאת היתה האימרה החביבה על אמי. אדם היה במקום הנכון בזמן הנכון".

הולינס: "עבור אדם סילבר, זה היה הצהרת ה'אני כאן' הכי חזקה שלו. במקום להיות ברקע ולהימנע מקבלת החלטות קשות, הוא לקח החלטה גדולה להיפרד מדונלד".

הקליפרס המשיכו לניצחון גדול על הווריורס במשחק מספר 5 ולניצחון בסדרה בשבעה משחקים. למרות זאת, תקוות התואר שלהם הסתיימו לאחר הפסד בשישה משחקים לאוקלהומה סיטי ת'אנדר בסיבוב השני.

ב-29 במאי, 2014, מנכ"ל מיקרוסופט לשעבר, סטיב באלמר, זכה במכרז לרכישת הקליפרס, כשהוא רוכש את הקבוצה, למה שהיווה שיא NBA באותו זמן, במחיר של 2 מיליארד דולר.


חמש שנים מאוחר יותר

Image may contain: 3 people

לא נותר כיום אף שחקן מהקליפרס של 2013-14. פול קיבל את מבוקשו לעבור בטרייד ליוסטון רוקטס ב-29 ביוני, 2017. קליפרס הוחתם מחדש על ידי הקליפרס בעסקה לחמש שנים, בשווי 173 מיליון דולר באותו הקיץ אבל הועבר בטרייד לדטרויט פיסטונס ב-29 בינואר, 2018. ג'ורדן כבר עבר בשתי קבוצות לאחר ששיחק עבור הדאלאס מאבריקס ועבור הניו יורק ניקס העונה. ווילי גרין כיום עוזר מאמן אצל הווריורס. בארנס פרש. והולינס פרשן ספורט בטלוויזיה עבור הקליפרס וה-NBA.

לאחר שהפסידו לקליפרס באותה סדרת סיבוב ראשון ב-2014, גולדן הגיע לגמר ה-NBA בכל שנה מאז וזכתה בשלוש אליפויות. בארנס, שהיה בקבוצת האליפות של הווריורס ב-2017, אמר, "ידעתי כבר אז שהם הולכים להוות בעיה".

ריברס, בינתיים, הוא השורד האחרון בקליפרס ונהנה אולי מתצוגת האימון הטובה ביותר שלו בעונה הנוכחית. הקליפרס מקווים להיות שחקן משמעותי בשוק השחקנים החופשי בקיץ הזה עם היכולת להחתים שני שחקנים חופשיים בכירים.

בליל יום רביעי, הקליפרס חוזרים לאורקל ארנה כדי לשחק מול הווריורס במשחק מספר 5 בסדרת הסיבוב הראשון שלהם.

ג'ורדן: "הייתה לנו את ההזדמנות שלנו. היו שש שנים לשלישיה שלנו, ג'י ג'י [רדיק] וג'מאל [קרופורד]. היתה לנו קבוצה ממש טובה, אבל פשוט לא היינו מסוגלים לעבור את המשוכה. זה קורה אחרי זמן מה. או שממשיכים להתקדם ומאמין בזה או בוחר בדרך חדשה, מה שבסופו של דבר הם החליטו לעשות".

הולינס: "באלמר הולך אול-אין. לפני, בלייק, די ג'יי וכריס היו מקבלים טיפול מועדף, מסאז'ים, לא משנה מה זה היה. השחקן ה-15 מקבל את זה עכשיו. השחקן ה-15 מקבל דוח סקאוט, גישה למתקנים. זה פשוט רמה אחרת. הוא ממש משקיע בצוות. זה לא מפתיע ההצלחה שהוא חווה. אפילו החברה הצעירים".

ריברס: "כאשר הגעתי לכאן, אף שחקן חופשי לא אמר שהוא רוצה לשחק עבור הקליפרס. עכשיו, כל שחקן חופשי אומר שהוא רוצה לשחק בלוס אנג'לס והם לא מתכוונים לקבוצה השנייה [הלייקרס], הם מתכוונים לשתיהן. עבורי, זוהי מדידה רצינית להצלחה של המקום אליו הארגון הגיע. השלב הבא הוא להשיג [שחקן חופשי] ואז לנצח".


הערת שוליים

ג'י ג'י רדיק "דחה בנימוס" השתתפות בסיפור הזה מכיוון שהוא מתרכז בפלייאוף ה-NBA עם הפילדלפיה 76.

לפוסט הזה יש 7 תגובות

  1. מצחיק הpc. לא פוסל שזה היה מהלך מכוון של הגולדיגרית נגדו. סביר להניח שהוא גזען מפגר אבל מי הקליט אותו ועשה על זה כסף? לא הבנתי מה הקשר ואיך אפשר לקחת לו את הקבוצה. זכותו להעלב שהגולג דיגרית שהוא ממן מצטלמת עם אחרים באינסטגרם ואם אלו לא היו שחורים אלא לבנים והיה אומר לה מה את מצטלמת עם הבריידי הזה גם היה גזענות? הוא הרגיש שמריצים עליו דאחקות שמי שהוא ממן שוכבת עם אחרים. סתם pc אמריקאי מוגזם. הם אוהבים את הרגשי הזה. כאילו שאין שחור שאומר מה היא יוצאת עם הלבנים האלו? זה גזענות?
    דבר שני יש חוק שגזען לא יכול להחזיק קבוצת nba? יעני מיליארדר מהkkk לא יוכל לקנות קבוצה?

    1. איזה כסף היא עשתה מזה?
      אולי בכל פעם במקום לכתוב חחחח ולומר שטויות (אגב מצטטים שהוא אומר לה שמבחינתו תשכב עם שחורים אבל לא שתצטלם איתם) פשוט תפנים שהעולם מתקדם ושדברים שעברו פעם בעין הציבורית כבר לא עוברים היום?

    2. יודע מה עצוב שמעון? אתה בתור יוצא גיאורגיה, היית צריך להיות הראשון שנלחם בגזענות, ובשנאה של אנשים בגלל איך שהם נולדו. אתם הייתם יהודים נרדפים בגרוזיה. ואז בארץ אתה, ההורים שלך, או סבא וסבתא, ישר הפכתם ל"גרוזינים מסריחים", סמל לטיפשות, פרימיטיביות, בדיחות איומות, אפילו הטילו ספק ביהדות שלכם…
      אז איך אתה, מכל האנשים, עברת לצד השני? אתה חושב שככה יקבלו אותך יותר? אם תהיה שונא ערבים, שונא נשים, שונא שחורים? בדיחות אונס, כהנא? אז תן לי לעדכן אותך: עבורם היית ותישאר גרוזיני מסריח.

כתיבת תגובה

סגירת תפריט