שבת בבסיס/ראיין אקספרס – יוני לב ארי

השבוע לפני 45 שנה זרק נולן ראיין, מהפיצ'רים הגדולים שידע המשחק, 235 פיצ'ים בערב אחד. זה הזמן להיזכר באיש שחתום על כל כך הרבה שיאים, שכנראה כבר לא יישברו

 

נתחיל את הסיפור שלנו דווקא באמצע. ב-14 ביוני 1974, השבוע לפני 45 שנים, הקליפורניה איינג'לס מנצחים את הרד סוקס מבוסטון 3:4, במאבק שנמשך 15 אנינגים, על פניו עוד משחק. אך שימו לב לנתון הבא: הפיצ'ר של האיינג'לס, נולן ראיין, רשם שורה סטטיסטית שכללה: 13 אינינגים, 19 סטרייק אאוטס, ולא פחות מ-235 פיצ'ים! מספר בלתי נתפס, בטח לחובבי הבייסבול בימינו.

נולן ראיין במדי יוסטון. צילום: tiebreaker.com
נולן ראיין במדי יוסטון. צילום: tiebreaker.com

 

בזמן שחיפשתי לעצמו נושאים ל"השבוע לפני", ונתקלתי בסיפור הזה, החלטתי שזה זמן טוב לספר את הסיפור של אחד הפיצ'רים הגדולים שידע המשחק, ויש שיגידו, הגדול מכולם. אז מי אתה, נולן ראיין?

 

 

הזורק מהמדבר

ראיין נולד בדרום טקסס, הקטן מבין שישה אחים, וכבר בגיל צעיר החל לזרוק דברים. אביו, נולן סיניור, החליט שאם הוא כבר זורק, עדיף שזה יהיה כדור בייסבול, ועודד אותו לשחק. הוא החל לשחק בקבוצה בגיל 9, וכבר כשהיה בן 11 נבחר לאול סטאר הראשון, ובהחלט הלא אחרון שלו.

 

כבר בבית הספר החל ראיין להתחבר להרגל משעשע, לזרוק No Hitter, משחק שלם בו היריבה לא מצליחה לחבוט. הראשון הגיע בגיל 14, ובהחלט לא האחרון. את שנת התיכון האחרונה שלו סיים ראיין עם מאזן של 3:19, כשהוא מוביל את קבוצתו לגמר האזורי.

 

בשנת 1965 נבחר ראיין בסיבוב ה-12 של הדראפט, בידי המטס, כשלא פחות מ-225 שחקנים נבחרו לפניו. הוא החל את דרכו מייד ב"מאריון מטס", ונסק במהירות האור, כשהוא מתחיל בשנת 1966 בליגת A עם מאזן 2:17 ו-ERA של 2.51, המשיך ל-AA, כשגם שם הוא מרשים, ומשם היישר למטס, עוד באותה העונה.

 

צה"ל קורא, נולן יוצא

את רוב עונת 1967 פספס ראיין בשל מחלה, ובשל… מילואים. שימו לב לשנה, אולי הוא היה בגבעת התחמושת… החל מעונת 1968 היה ראיין חבר קבוע במייג'ור ליג עד הפרישה, אך התקשה תחילה למצוא מקום של קבע ברוטציה של המטס, אותה הוביל טום סיוור האגדי, שנבחר 36 מקומות לפניו באותו הדראפט…

 

ואז הגיע הפלייאוף של 1969, למעשה, ההופעה האחרונה של ראיין בוורלד סירייס עד לסיום הקריירה. ה"ראיין אקספרס" ניצח את המשחק השלישי בסדרת הגמר האזורית נגד אטלנטה ברייבס, והשיג שמירה במשחק השלישי בוורלד סירייס נגד בולטימור, כשהמטס עלו ל-1:2 בדרך ל-1:4 ענק.

ראיין ושאר כוכבי אליפות 1969. צילום: zimbio.com
ראיין (שני משמאל) ושאר כוכבי אליפות 1969. צילום: zimbio.com

 

ואז, כשיש לו כבר אליפות בכיס, החל ראיין להתרכז בשיאים, כשב-18 באפריל 1970 הוא ירה לא פחות מ-15 סטרייק אאוטס, הכי הרבה אי פעם על ידי פיצ'ר של המטס (ארבעה ימים לאחר מכן סיוור יפסול 19 במשחק).

 

אך בסוף עונת 1971 נשלח ראיין לקליפורניה איינג'לס, כשהוא מרגיש נבגד על ידי הקבוצה שבחרה אותו בדראפט. הקריירה במטס היתה טובה, אבל לא המריאה. ERA של 3.58, מאזן של 38:29, ואליפות אחת בחמש שנים. הטרייד הזה, אגב, נחשב לאחד הגרועים של המטס בהיסטוריה.

 

מלאך על המאונד

בשנה הראשונה בקליפורניה הפך ראיין לסטרטר (פיצ'ר פותח ברוטציה) קבוע בקבוצה, כשהוא פוסל בסטרייק אאוטס 329 שחקנים, ובכך הוא מוביל את הליגה. עכשיו הוא מתחיל להתחמם. תוסיפו לזה ERA של 2.28, השני הכי נמוך בהיסטוריה של האיינג'לס, ותשעה משחקים בהם הוא עצר את היריבה על אפס ריצות, ותקבלו עונה של אול-סטאר. אה,כן, הוא השתתף גם באול-סטאר בפעם הראשונה.

ראיין חוגג נו היטר ראשון. צילום: espn.com
ראיין חוגג נו היטר ראשון. צילום: espn.com

 

הישג נוסף של ראיין במהלך עונת 1972 היה "אינינג טהור" (Immaculate Inning), אינינג בו הפיצ'ר פוסל שלושה שחקנים עם תשעה סטרייקס – המינימום הנדרש. בכך היה ראיין לפיצ'ר היחיד (עד היום) שהשיג אינינג טהור גם באמריקן וגם בנשיונל ליג.

 

בתקופה בה שיחק ראיין בקליפורניה, האיינג'לס היו לרוב קבוצה חלשה, כשלאורך שמונה השנים שלו המאזן הכולל של המלאכים עמד על 520:444 בלבד, אך נולן הצליח להתבלט למרות החולשה סביבו, כשהוא חתום על כמעט שליש מהניצחונות של הקבוצה (138), ומוסיף לכך ארבע עונות עם ERA נמוך מ-3.

 

ואיזה מסכנים האוהדים

גם בעונת 73' המשיך ראיין עם השיאים: תחילה, ב-15 במאי, הגיע ה-נו היטר הראשון שלו במייג'ורס, ב-0:3 בקנזס סיטי. היה לו נחמד, אז הוא החליט לחזור על התצוגה הזו גם ב-15 ביולי, הפעם ב-0:6 בדטרויט. מסכנים אוהדי האיינג'לס, שני נו היטרס, שניהם בחוץ…

נורם קאש, עם מחבט רגיל. צילום: 1960sbaseball.com
נורם קאש, עם מחבט רגיל. צילום: 1960sbaseball.com

 

במהלך האחרון של המשחק בדטרויט, נרשם אירוע משעשע במיוחד. כוכב הטייגרס, נורם קאש, עלה לחבוט עם רגל שולחן, השופט לא אישר זאת, קאש הסביר: "מה זה משנה, גם ככה לא אצליח לחבוט". לבסוף התרצה קאש, החליף למחבט רגיל ונפסל…

 

שיא נוסף שרשם ראיין בעונת 1973 היה 383 פסילות בסטרייק אאוט, כשהוא מוחק את השיא של סנדי קופאקס בפסילה אחת. השיא הזה ,אגב, נשמר עד היום, כשהכי קרוב הגיע רנדי ג'ונסון עם 272 ב-2001.

 

בעונת 1974, כשהקבוצה מסיימת אחרונה עם מאזן של 94:68, ראיין מציג מאזן מרשים של 16:22 (עד היום שווה לשיא המועדון), עם ERA 2.89. בעונה זו הוא גם הוסיף את ה-נו היטר השלישי שלו, הפעם סוף סוף בבית, 0:4 על הטווינס, לעיני 10,872 צופים בלבד. כמה חבל…

היחיד שהגיע קרוב. רנדי ג'ונסון. צילום:

הקורבן הבא של ראיין הגיע ב-1 ביוני 1975, כשבולטימור מגיעה לקליפורניה, וחוזרת עם אפס היטס והפסד 1:0, הפעם לעיני 18,492 צופים. שוב, מספר נמוך ומבאס. הופעת הפלייאוף היחידה במדי האיינג'לס הגיעה בעונה האחרונה של ראיין בקליפורניה, 1979, עם שבעה אינינגים נגד בולטימור, שתעיף את האיינג'לס ותמשיך להפסד בגמר.

 

נפרדנו כך

בתום עונת 1979 סגר ראיין שבע עונות ב-LA, עם מאזן מרשים של 121:138, ו-ERA של 3.07, אך הג'נרל מנג'ר של קליפורניה החליט לוותר על שירותיו, וכך הגיעה התחנה הבאה – חוזרים הביתה. את שמונה השנים הבאות יבלה ראיין ביוסטון, מרחק שעתיים וחצי ברכב מעיר הולדתו.

 

החוזה ביוסטון היה בהחלט יוצא דופן, כשראיין הפך לראשון במייג'ורס שמרוויח מיליון דולר לעונה. האסטרוז החתימו אותו על חוזה לארבע עונות, תמורת 4 מיליון דולר לעונה. כבר ב-1980, כשהוא בן 33 בלבד, רשם ראיין את הסטרייק אאוט ה-3,000 שלו, ועונה לאחר מכן, ב-26 בספטמבר 1981, הגיע ה-נו היטר החמישי שלו (כבר כאן מדובר בשיא). בתום אותה עונה הוביל מספר 34 של יוסטון את הנשיונל ליג עם ERA משעשע של 1.69.

נו היטר שביעי. צפו

ראיין המשיך לזרוק סטרייקס כאילו מדובר בצחצוח שיניים, כשבמהלך עונת 1985 הוא כבר סוגר על 4,000 סטרייק אאוטס, אירוע שבהמשך רק עוד שלושה שחקנים בהיסטוריה של המשחק יצליחו לעשות. גם בעונת 1987, כשהוא בן לא פחות מ-40 (!), הוביל ראיין את הליגה ב-ERA עם 2.76, ובסטרייק אאוטס (270), כשאת התקופה שלו ביוסטון הוא סוגר עם מאזן של 94:106, ERA של 3.13, ולא פחות מ-1,866 סטרייק אאוטס.

 

Texas Older

בגיל 42 הגיע ראיין לתחנה האחרונה בקריירה – טקסס ריינג'רס, אבל השנים לא ממש השפיעו עליו, כשגם בעונת 1989 הוא הוביל את הליגה בסטרייק אאוטס עם 301 כאלה. ב-22 באוגוסט באותה העונה היה ראיין לראשון, והיחיד עד היום (ואולי לתמיד) שרושם 5,000 סטרייק אאוטס – הישג בלתי נתפס.

 

מה עם עוד איזה נו היטר? זה רעיון… ה-11 ביוני 1990, ראיין בן 43, ועדיין עוצר את אוקלנד על אפס היטס בדרך ל-0:5 בחוץ. קצת פחות משנה חלפה, חשבון פשוט מראה שראיין כבר בן 44, רוב האנשים בגיל הזה בעיקר מנסים לא להיפצע. לא נולן, שרושם נו היטר שביעי, שיא אליו כנראה אף אחד לא יגיע ב-0:3 על טורונטו בבית.

ראיין עם קופאקס, היחיד שהיה קרוב אליו. צילום: blog.chron.com
ראיין עם קופאקס, היחיד שהיה קרוב אליו. צילום: blog.chron.com

 

נולן ראיין יחתום קריירה מרשימה מאוד, עם 27 עונות, מאזן של 292:324, ERA של 3.19, ומעל לכל, 5,714 סטרייק אאוטס, מספר בלתי נתפס בכל קנה מידה. השיא המרשים ביותר הוא כמובן שבעה נו היטרס, כשהבא בתור ברשימה הוא סנדי קופאקס, עם ארבעה בלבד…

 

תוסיפו לזה שמונה הופעות באול-סטאר, זכיה אחת באליפות, וכניסה להיכל התהילה של הבייסבול, ותקבלו אגדה. בבייסבול של היום, כשפיצ'רים מוחלפים במהירות שיא, כבר לא ניתקל במספרים כאלה…

 

השבוע לפני

בואו נתחיל בהתחלה. ב-12 ביוני 1839, השבוע לפני 180 שנה, נערך משחק הבייסבול הראשון אי פעם בארצות הברית! אם כי, חשוב לציין, שלא היו ממש עדים לאירוע, ולא ברור אם הוא אכן התקיים. אך ממש באותו התאריך, 100 שנה קדימה, ב-12 ביוני 1939, נפתח היכל התהילה של הבייסבול, בקופרסטאון, ניו יורק.

 

נדלג ל-10 ביוני 1944, אז עלה לשחק במדי סינסינטי בחור בשם ג'ו ניוקסהל, שחקן בינוני, בהמשך יהיה שדר רדיו מצוין, אך כרגע הוא בעיקר שחקן הבייסבול הצעיר ביותר שראה המשחק, כשהוא בן 15 בלבד (כמעט 16).

 

נחתום באירוע משעשע במיוחד, שאירע ב-9 ביוני 1999, השבוע לפני 20 שנה. המנג'ר של המטס, בובי ולנטיין, מורחק על ידי האמפאייר, אך הוא לא מוותר בכזו קלות, כשהוא "מסדר" לעצמו שפם, שאף פעם לא היה לו, חובש משקפי שמש וחוזר לספסל, כשאף אחד לא שם לב אליו…

יוני לב ארי

die hard yankee fan, חי ונושם סביב הפאסט בול

לפוסט הזה יש 7 תגובות

  1. תודה כרגיל יוני.
    .
    עניין הטריידים בספורט המקצועני בארה"ב כמובן שונה בין הליגות (השפטני ביותר הוא כמובן ב-NBA), איך אין טרייד שיותר קשה לשפוט מאשר טרייד ב-MLB, גם בראייה היסטורית.
    נושאים כמו תקרת השכר הלא קיימת, נושא הכישרונות הצעירים שכמעט ולא קיים בליגות אחרות (קצת בהוקי, אבל שם זה יותר פשוט) ונושא בחירות הדראפט שיכולות להימחק בקלות (לשאולות ניתן לפנות לאוקלנד A's). לכן, אני מבין למה הטרייד הזה נמצא גבוה ברשימה, רק שאני בכלל לא מסכים שצריכה להיות אחת כזאת.

  2. נןלן ראיין היה אגדת בייסבול לא פחות ולא יותר. איזה כיף היה להיזכר בו.
    חובה להזגיר עוד אגדת בייסבול, 'BIG PAPA' דויד אורטיז, שחקנה האגדי של הרד סוקס, ואולי האדם המהולל והידוע בכל הרפובליקה הדומיניקנית, שלפני כמה ימים נורה בגבו בבאר בארץ מולדתו. היורה עצמו וכמה שעזרו לו נתפשו. מסתבר שאיזה שהוא גוף שילם להם $8,000 עבור ה-HIT. כל האי בתדהמה: מי בכלל רוצה לחסל אליל חייכני וטוב כזה? למזל תושבי האי, וכל חובבי הבייסבול באשר הם שם, היורה פירה בגבו אבל הכדור גרם רק לפציעה קשה, ואורטיז שהוטס לבוסטון לניתוח ולטיפול כבר עומד על רגליו ושלח ניפנוף יד לכל אוהדיו.

    1. יש שמועה על הסיבה לחיסול, שאורטיז קנה לאשתו של ברון סמים אוטו בשווי מאה אלף דולר

  3. אני זוכר את ביג-פפה מכמה משחקים כשחייתי בבוסטון. ענק גם בגופו וגם בנפשו. כמה גדול שהוא היה הוא היה פוסי-קאט אמיתי שתמיד חילק מתנות קטנות לילדים

  4. זה פשוט לא הגיוני ועל אנושי להגיש 235 פעמים במשחק!!
    בובי ולנטיין גדול, אפילו השדרנים נקרעים מצחוק……..

  5. לא רק לא הגיוני אלא גם מסוכן ביותר

  6. תודה על המאמר השבועי המעניין והמעשיר.
    עבורי זו חשיפה לספורט שאני לא מכיר בכלל ואני מקווה שאתחבר אליו בעתיד.

כתיבת תגובה

סגירת תפריט