משהו חדש מתחיל / עידו יצחקי

משהו חדש מתחיל / עידו יצחקי

העשור האחרון שעבר על העיר קליבלנד בגזרת הספורט התנהל בניגוד מוחלט למה שהתרגלו 400 אלף התושבים שמתגוררים בה. העיר שנחשבת ל"מקוללת" על ידי התקשורת המקומית זכתה בצדק לכינוי זה – לאור העובדה ששלושת קבוצות הספורט ששוכנות בה לא זכו באליפות מאז 1964. ואז הגיע הקיץ ב2014, לברון חזר הביתה והפיח רוח חים חדשה בעיר. תוך שנתיים, הקאבלירס שברו את ה"נאחס" של העיר עם אליפות היסטורית עבורם שהוציאה את התושבים לחגוג. אך מאז אותה אליפות, תוך ארבעה חודשים הגיעו גם הקליבלנד אינדיאנס לוורלד סירייס והוליכו בסדרת הגמר כבר 3-1, בדרך לאליפות שניה לעיר בזמן כ"כ קצר! אך הלוזריות המסורתית חזרה לסורה, והאינדיאנס הפסידו 4-3. דווקא כשהיה נראה שהעיר קליבלנד חוזרת לשנים היפות של שנות ה40 וה50, הבראונס, קבוצת הפוטבול של העיר חשבה אחרת. הקבוצה שכבר מזמן הפכה לבדיחה של הליגה, הודות לבחירות דראפט מביכות וצוות ניהול כושל פעם אחר פעם, שברו שיאים חדשים כשבין השנים 2016-2017 השיגו ניצחון בודד ב32 משחקים כולל עונה שלמה ללא ניצחונות. אוהדי הקבוצה לעומת זאת, לא אמרו נואש ואף יצאו לחגוג את המאזן ה"מושלם" 16-0 עם צעדה מרשימה וססגונית. ואז הגיע קיץ 2018.

ואיזה מסכנים האוהדים…

הפרק הראשון בסדרת Hard Knocks המצויינת של HBO (סדרה העוקבת אחר מחנות האימון של קבוצות פוטבול, בשנה האחרונה הסדרה עסקה בבראונס) נפתח כשעובד תחזוקה מוריד פוסטר ענק של לברון ג'יימס (שכזכור, עבר ללייקרס) התלוי על בניין. הסצנה הזו נותנת מעין תחושה שקליבלנד שוב חזרה אחורה. העזיבה של לברון הותירה עצב מלווה בכאב עבור האוהדים.

כמה חודשים לפני ששודרה הסדרה, פתחו הבראונס את האוף סיזן בסערה. תוך יום אחד, הנחיתו הבראונס בטרייד שלושה שחקנים בכירים  – התופס המצויין ג'ארוויס לאנדרי, הסייפטי דמריוס רנדל, והק"ב טיירוד טיילור. שינוי מדינות – כך הסתמן. אל הדראפט הגיע ג'ון דורסיי (הGM של הבראונס) עם תכנית עבודה ברורה, כשבחר בקווטרבק המצטיין בייקר מיפילד בבחירה הראשונה, הקורנר דנזל וורד בבחירה הרביעית, והרץ המבטיח ניק צ'אב בבחירה ה35. עונת 2018 של Hard Knocks לא הייתה מעניינת למדי ונתנה הרבה זמן מסך למאמן המושמץ דאז יו ג'קסון. כבר אז החל לתהות קהל הצופים בנוגע להתאמתו של יו ג'קסון לתפקיד המאמן הראשי בNFL.

העונה נפתחה והבראונס נכנסו לרצף הפסדים תחת הנהגתו של טיירוד טיילור. מייפילד נכנס במקומו ונראה טוב מאוד.בשבוע 8 ג'קסון והמתאם ההתקפי טוד היילי פוטרו, וקליבלנד עשו ריצה יפה מאוד בלעדיהם, כשאף הפלייאוף היה בהישג יד. אז אמנם לפלייאוף הקבוצה לא הגיעה, אך מחזור הרוקיז המצויין עבורם של 2018 השאיר הרבה טעם של עוד. משם זה כבר היה ברור –  זהו הזמן לחזור לקדמת הבמה. המתאם ההתקפי הזמני פרדי קיצ'נס קודם לעמדת המאמן הראשי לאחר שתחת שרביטו הציגה הקבוצה משחק אטרקטיבי ו-וורסטילי.

שבוע בלבד לאחר הסופרבול הודיעו הבראונס על צירופו של קארים האנט – אותו רץ שנחתך בשל אלימות נגד נשים ( ומי יודע מה היה קורה לקנזס אלמלא התפוצצה הפרשה?), צירוף שכמובן מעורר מחלוקת בכל מה שקשור למחוץ למגרש, אך בצד המקצועי – מדובר ברץ טופ 5 בליגה, אשר וודאי ישדרג משמעותית את הבקפילד של קליבלנד. השילוב של קארים האנט עם ניק צ'אב ודיוק ג'ונסון נשמע פנטסטי, ואמור להלחיץ כל הגנה אשר מגיעה מולה. אמנם האנט הורחק ע"י הליגה לפני כשבועיים למשך שמונה משחקים (חצי עונה), אך האנט יחזור למאני-טיים האמיתי של עונת 2019 ויוכל לעזור מאוד לבראונס במאבקי הפלייאוף.

תוצאת תמונה עבור ‪kareem hunt‬‏
קארים האנט. יחזור רק בשבוע 9.

האקשן האמיתי של האוף סיזן התחיל עם פתיחתו של שוק השחקנים החופשיים ותחילתה הרשמית של העונה החדשה בתחילת מרץ, כשהבראונס עשו טרייד משמעותי ראשון עם הג'איינטס ונותנים את הגארד קווין זייטלר בתמורה לדיפנסיב אנד אוליבר ורנון. בעיניי, זהו טרייד מצויין עבור הבראונס, כשבזכותו יצרו צמד פאס ראשרס מהטובים בליגה (ורנון ומיילס גארט, הבחירה הראשונה ב2017). דורסיי הבין את החשיבות העצומה של יצירת לחץ על הק"ב – חשיבות שרק הולכת ומתעצמת במשחק הפוטבול של ימים אלה, ועל כן השכיל לעשות ולקבל פאס ראשר טוב מאוד. קו ההתקפה של קליבלנד אמנם ספג מכה משמעותית בדמות עזיבתו של קווין זייטלר אך לדעתי חשיבותו של ורנון גבוהה יותר מזו של זייטלר.

אבל דורסיי הבין שבכדי להפוך את הבראונס לקונטנדרית כבר העונה עליו לעשות משהו משמעותי יותר. להנחית כוכב. יעלה כמה שיעלה, העיקר להחזיר את קליבלנד למרכז הבמה. אותם הג'איינטס שביצעו את העסקה הראשונה עם הבראונס עשו זאת שוב. הקבוצה מהתפוח הגדול חיפשה להעביר את הכוכב הכי גדול של הליגה ברשתות החברתיות – אודל בקהאם ג'וניור והבראונס ראו זאת כהזדמנות מצוינת להעביר את הכוכב אליהם. המחיר היה גבוה – בחירת סיבוב ראשון, בחירת סיבוב שלישי והסייפטי הצעיר ג'אבריל פפרס, אבל בכל זאת, לא כל יום נוחת אצלך בקבוצה אודל בקהאם. זוהי כמובן הייתה העסקה המדוברת ביותר באוף סיזן העמוס שעבר על הNFL, כשהדעה הרווחת היא ששני הצדדים הרוויחו מהעסקה. הג'איינטס – הרוויחו בחירות גבוהות אשר יעזרו להם לבנות את הקבוצה מחדש בצורה טובה, ובנוסף מצאו מחליף הולם לסייפטי לנדון קולינס שעזב אותם לטובת הרדסקינס – ג'אבריל פפרס. הבראונס הרוויחו את אחד התופסים הטובים והמוכשרים בליגה, השחקן המדובר ואולי המפורסם ביותר גם מחוץ לארה"ב (למעט בריידי) ובנו חוליית תופסים אדירה לבייקר מייפילד.

אודל במדים החדשים. ההעברה הבולטת ביותר באוף סיזן.

כמה ימים לאחר מכן הודיעו הבראונס על צירופו של הדפנסיב תאקל שלדון ריצ'ארדסון – לשעבר רוקי ההגנה של העונה ובחירה לפרו בול, ואין ספק שזהו שחקן שיחזק את קו ההגנה של הקבוצה.

על חשבונו של זייטלר הגיע אריק קוש, והקבוצה התחקזה גם בדמטריוס האריס, הטייטאנד המחליף של הצ'יפס.

לא סתם האוף סיזן של הקבוצה הזו הוא הסיפור הכי גדול של הפגרה הזו. דורסיי בנה קבוצה צעירה מאוד וסופר אטרקטיבית עבור הקהל. שימו לב לגילאי השחקנים בהתקפה:

בייקר מייפילד – 23

ניק צ'אב  – 23

קארים האנט – 23

דיוק ג'ונסון – 25

אודל בקהאם – 26

ג'ארוויס לאנדרי – 26

אנטוניו קאלוויי – 22

דיוויד נג'וקו – 22

יש בקבוצה הזו חומר גלם מטורף. מייפילד הצית את הדמיון עם עונה טובה מאוד שהקנתה לו את תואר רוקי העונה. מאחוריו השילוב של צ'אב והאנט, שני רצים חזקים מאוד על הקרקע שיודעים גם לתפוס את הפוטבול מהבקפילד (7 ט"ד בתפיסה להאנט בעונה שעברה ב11 משחקים בלבד!). גם דיוק ג'ונסון, שאמנם ישנו סיכוי לא רע שייחתך עד פתיחת העונה, אך במידה ויישאר, יוכל גם הוא לעזור להשיג יארדים בריצה אחרי עונה לא רעה.

אך חוליית הרסיברים היא הסיפור האמיתי של ההתקפה, לאחר שבעונה האחרונה חזינו בשינוי כולל בליגה, שיותר ויותר קבוצות משחקות יותר מהלכי מסירה. לאנדרי ובקהאם זה סיוט לכל סקנדרי מולם ישחקו הבראונס. פרשנים רבים ניסו לתהות כיצד יעבוד השילוב הזה בין השניים? האם פצצת אגו כמו אודל תפגע בלאנדרי? אלו שאלות שכמובן עדיין נותרו פתוחות ויישארו כך עד פתיחת העונה, אך הניסיון מלמד אותנו שהשניים חברים טובים ויודעים לשתף פעולה האחד עם השני – כששיחקו יחד במכללת LSU עד לדראפט 2014, בו אודל נבחר 12 ואילו לאנדרי נבחר 63. צמד התופסים חוזר לשתף פעולה והם יחברו לרישארד היגינס ואנטוניו קאלוויי, הרוקי המהיר שהיה הפתעה נעימה מאוד עבור הקבוצה. דיוויד נג'וקו הטייטאנד ייפתח את עונתו השלישית ובקבוצה יכולים לקוות שימשיך בגרף השיפור אותו הציג במהלך העונה האחרונה.

בקהאם ולאנדרי. שוב ביחד

ובצד ההגנתי? גם שם מסתתרים לא מעט כוכבים צעירים. מיילס גארט (23), דנזל וורד (21), לארי אוגנג'ובי (24) ודמריוס רנדל (26) הם רק חלק מהדוגמאות לכישרונות של קליבלנד. עם החיזוק של ורנון וריצ'ארדסון שציינתי למעלה, גם בצד ההגנתי הבראונס יכולים להיות רגועים לבינתיים. עם זאת, אני מטיל ספק ביכולתו של דירק קינדרד להיות תחליף ראוי לפפרס שעזב.ישנו עדיין סייפטי בכיר ופנוי בשוק – אריק ברי הוותיק שנחתך מהצ'יפס לפני כשבועיים. בעיניי, המהלך הנכון עבור הבראונס הוא להרים את הכפפה ולהחתים את ברי שיוכל לעזור להם המון בהגנת הכיסוי. בנוסף, אני סבור כי על הבראונס עדיין לחזק עצמם בקורנר ובלינברייקר פנימי, אך את אלו יוכלו להשיג באמצעות הדראפט שיהיה בסוף אפריל.

ובכן, המציאות נראית ורודה מתמיד עבור הבראונס. ועם כל זה לא הספיק, אזי היחלשותה של פיטסבורג סטילרס יריבתה לבית שאיבדה את לביון בל ואנתוניו בראון מעניקים סיכוי אמיתי לקבוצה לנצח את הבית לראשונה בתולדותיה, ולנצח בית בליגה לראשונה מאז 1989(אז שיחקו בכלל בבית הAFC מרכז). בכדי לזכות בראשות הבית, יחכה להם קרב עיקש עם ההגנה הרצחנית של הרייבנס. סינסנטי, היריבה המושבעת למדינת אוהיו לא אמורה לעשות יותר מדי צרות בקרבות הדיוויזה.

השלטון הדיקטטורי של הפטריוטס בחטיבת הAFC נמצא בסוף ימיו כשהודעת הפרישה השבוע של גרונק מחזקת את היחלשותה של האימפריה, וכעת תורן של שאר הקבוצות להילחם של ראשות החטיבה מחדש. בסיום העונה הקודמת נראה היה כי קנזס סיטי היא היורשת הטבעית, אך מתאם ההגנה החדש ושינוי המערך עם שחרורם של שחקנים ותיקים דוגמת ג'סטין יוסטון, די פורד ואריק ברי עשויים להוות מכשול בעונה הראשונה במערך החדש. זוהי הזדמנות נדירה עבור קליבלנד להיות קונטנדרית בשנים הקרובות, ולהופעה ראשונה בפלייאוף מאז 2002! הדראפט בסוף החודש הבא עלול להיות משמעותי מאוד, ובמידה והבראונס ייבחרו את השחקנים הנכונים,הדרך לצמרת הליגה סלולה.

תמונה קשורה
האם מייפילד יצליח להוביל את הבראונס לפלייאוף?

 

ומי יודע, אולי נפגוש את הבראונס כבר בפברואר הקרוב על המגרש במיאמי. אני לא אופתע אם זה יקרה. זכרו איפה שמעתם זאת לראשונה…

 

 

 

 

לפוסט הזה יש 9 תגובות

  1. בהחלט אחת הקבוצות המלהיבות, אם לא המלהיבה היותר לעונה הבאה. רמת הפוטנציאל היא לא פחות מהסופרבול, עד כדי כך הבראונס שינתה את עורה. מפחיד.

    1. הקבוצה הכי מפחידה ב-afc צפון, לדעתי הראשונה בבית.

  2. מבחינת כשרון נטו, העתיד נראה מבטיח.
    אבל יש בעייתיות בגזרת האופי, ראה בקאהם והאנט, מקווה שיחזיקו מעמד……

  3. אני חושב שהאישיות המחוספסת של בייקר יכולה וצריכה לבטל את תכונת הפרימהדונה המאפיינת את בקהאם. במקרה האנט אין שום בעיית אופי! אחד השחקנים היותר מוצלחים מבחינה שכלית ,שהליגה נכשלה לגבות רק בגלל פוליטיקלי קורקטיות(בעייתיות בגזרת האופי של הליגה)

  4. הבראונס ניצלו את העובדה שהם אגרו הרבה מאד בחירות דראפט ומקום מתחת לתקרת השכר כדי לייצר סגל עמוס בכישרון. מה שנשאר הוא איך מחברים את הכישרון לקבוצה ויש כאן שאלה גדולה לגבי סגל האימון. שאלה נוספת שתהיה מאד חשובה היא זו של קו ההתקפה. בשנה שעברה הם היו סבירים אבל היו שם תחלופות וזה תמיד משאיר שאלה מה יקרה העונה. העונה הנוכחית תפורה להארד נוקס. פספסו…

  5. קליבלנד היא עיר של 1.5 מיליון

  6. למרות שהדגש הוא על ההתקפה, דווקא להגנה של קליבלנד יש פוטנציאל להיות מפחידה שנים קדימה. אם יידעו לתכנון נכון את תקרת השכר (גם אחרי תום חוזה הרוקי של מייפילד, הם ידברו חזק הרבה שנים).
    .
    לגבי הרצים, ההשעיה של האנט שמה אותם במצב בעייתי. מצד אחד יש להם את ג'ונסון שיאבד את מקומו עם החזרה של האנט, אך היה ניתן לקבל עליו משהו, מצד שני לא שווה לאבד אותו כי המחליף שלו לא ישחק לפני המחזור התשיעי. בנוסף, ההנחה היתה שהאנט יושעה למספר גדול יותר של משחקים, מה שהיה נותן לקליבלנד שליטה עליו ל-3 עונות, ועכשיו יוכל לעזוב בתום הנוכחית. בקיצור, לקיצ'נס תהיה הרבה עבודה במשחק הריצה…

  7. ההגנה של הרייבנס לא כל כך קטלנית אחרי האוף סיזן הזה… איבודים משמעותים בכל חולייה בהגנה. אמנם ארל ת׳ומאס הגיע לחפות קצת על העניין, אבל אי אפשר לדעת איך הוא יחזור למגרשים.
    בכל זאת, מאמר מעניין.

  8. נראה לי שזו תהיה הקבוצה הכי אהודה ע"י אוהדים נייטרליים מעכשיו. מקווה שהעונה ייקחו את הבית ואולי עוד משחק בפלייאוף ב-AFC הדי בינוני

כתיבת תגובה

סגירת תפריט