ממכללה קטנה לטופ של אירופה – סיפורו המרתק של ג'ון דיברתולומיאו / שי בוקר

 

 

אחרי 12 שנה בבוסטון ומעל 100 שידורים של כדורסל תיכונים, שי בוקר בן ה-23 חזר לארץ לאחרונה ובכתבה הראשונה שלו באתר הוא מביא לנו את סיפורו של קפטן מכבי ת"א, ג'ון דיברתולומיאו. 

*****

תל אביב, ישראל – בדרך כלל לא שומעים על הרבה סיפורי הצלחה של שחקנים מהליגה השלישית במכללות בארצות הברית שהופכים לשחקני כדורסל מקצועניים, ובכלל להגיע ליורוליג שנחשבת לליגה הכי טובה באירופה שיש שם קבוצות מספרד, טורקיה, יוון, ליטא, ואפילו ישראל? זה כמעט ולא קורה!

הקבוצה מישראל היא מכבי "פוקס" תל-אביב, אחת הקבוצות המעוטרת בעולם עם יותר מ-100 גביעים, כולל שש אליפויות יורוליג. לקפטן של הצהובים, ג'ון דיברתולומיאו, יש את אחד מהסיפורים האלה.

דיברתולומיאו גדל בקונקיטקט שבארה"ב והתחיל לשחק במשחקי כדור בגיל צעיר, אבל משחק כדור אחד משך אותו: כדורסל.

"התחלתי לשחק כדורסל בגיל הכי צעיר שאני יכול לזכור מאז שיכולתי לשחק במשחקי הכדור. ניסיתי הכל, אבל כדורסל תמיד היה המשחק האהוב עליי". למרות שכדורסל היה הספורט האהוב עליו, ג'ון, לא התחיל למקד את האהבה שלו לכדורסל עד שהגיע לתיכון.

יש הרבה שחקני כדורסל בתיכונים בארה"ב שמציעים להם מלגות (לא כולם הולכים על זה) ומשחקים בקולג' (רק בדיוויז'ן 1), אבל ג'ון לא היה אחד מהם. חוץ מזה, הוא רצה למצוא אוניברסיטה שהוא יוכל למצוא בה איזון של למידה וכדורסל. אוניברסיטת רוצ'סטר שנמצאת במערב מדינת ניו יורק, הייתה האופציה הכי טובה בשבילו.

"באוניברסיטת רוצ'סטר היה את האיזון הטוב ביותר של מה שחיפשתי." הוא המשיך, "זו אוניברסיטה מדהימה ללמוד בה, אז לא הייתי צריך לחשוב על זה יותר מידי."

"היה לי מזל. זה אומר שהייתי מסוגל לשחק בהרבה משחקים " הוא אומר בהתייחסות לכך שסיים את הקריירה שלו ברוצ'סטר כשהוא מדורג שלישי בנקודות (1,779), שני באסיסטים (533) ושני בחטיפות (201). "נפלה בחלקי הזדמנות גדולה – היו לי הרבה חברי צוות טובים ומאמנים גדולים – הם עזרו לשחק את כל הארבע שנים, לפתוח בחמישייה ברוב המשחקים ולהגיע לכל המספרים האלו".

ג'ון דיבר על הרגע שחשב שהוא יכול לשחק כדורסל מקצועני. "לא חשבתי על זה עד אחת משנותיי האחרונות בקולג'. קיבלתי מכתב מקבוצה פוטנציאלית, היא היתה מהליגה השלישית בגרמניה שאמרו שהם חושבים שיש להם מקום בשבילי. הייתי נרגש, הייתי המום. ואז התחלתי לתת לזה הזדמנות אמיתית."

צילום: ספי מגריזו, אתר מכבי תל אביב

לכל שחקן יש ספקות, אבל הם אף פעם לא הפריעו לו.
"יש לי מערכת תמיכה מדהימה. המשפחה שלי, החברים שלי, המאמנים שלי, אנשים שפגשתי לאורך הדרך, אומר דיברתולומיאו. "אז אני נוחמתי [על ידי] צוות תמיכה מדהים, כי בכל פעם שאיבדתי ביטחון בעצמי, הם עזרו לי להחזיר אותו."

לאחר שסיים את קריירת המכללות שלו ברוצ'סטר, דיברתולומיאו חתם בסארגוסה מהליגה הראשונה בספרד לפני שהושאל לפאלמה מהליגה השלישית, ההזדמנות הראשונה שלו לשחק כדורסל מקצועני.

"הם פשוט היו הבעלים של הזכויות שלי, זו היתה עסקה של שלוש שנים והם השאילו אותי." הוא מספר, "האמת, לא ידעתי הרבה על כדורסל מחוץ לארה"ב. הסוכן שלי המליץ ​​על זה ואני לא ראיתי את החיסרון בכך. איך שהשם שלי נקשר לקבוצה מליגת ה- ACB, זה נראה כאילו זה יכול להיות רק טוב בשבילי."

אחרי העונה השנייה עם פאלמה, סראגוסה ודיברתולומיאו הגיעו להסכם על יציאתו מהחוזה והוא חתם במכבי חיפה. כשנשאל מה גרם לו לחתום אצל הירוקים מחיפה, הוא אמר שהם בחרו בו אחרי שהרשים אותם אחרי שהאחרונים הזמינו אותו להתרשמות.

"הם בחרו בי. הם הביאו אותי להתרשמות בקיץ (2015) ואני מאוד אהבתי את העיר. אהבתי את המדינה. הם הציעו לי חוזה, ולא ראיתי סיבה לא לחתום אצלם. רציתי לעשות את הקפיצה לליגה בכירה."

מאוחר יותר בעונתו הראשונה בירוק, הוא קלע 22 נקודות שעזרו לקבוצתו להנחיל למכבי תל אביב את אחד ההפסדים הקשים ביותר בתולדות הקבוצה, 56-91 בחיפה. "באותו זמן שהייתי בחיפה, אני זוכר שזה היה משחק מאוד מהנה בשבילנו." הוא ממשיך ומספר ש"זה תמיד כיף לשחק מול קבוצה [בליגת העל] –יש קבוצות מצויינות…וזה אף פעם לא קשה להגיע עם התלהבות ולשחק באינטנסיביות מול הקבוצות האלה. הכל עבד לנו באותו יום."

בעונתו השנייה (והאחרונה) עם מכבי חיפה, דיברתולומיאו זכה ב- MVP של הליגה הישראלית. "הייתי די בשוק כשנבחרתי להיות MVP, כמו כולם אני חושב. אני חושב שהייתי בר מזל. שיחקנו נהדר לקראת סוף העונה, עשינו היסטוריה כשהגענו ל-4 הגדולות מהמקום השמיני ובכלל להגיע לגמר. הדברים התחברו לנו, ואני חושב שזו הסיבה שהם [הליגה] רצו להכיר בסיפור הגדול שמכבי חיפה הייתה בפלייאוף … היה לי רק מזל שהם שמו את השם שלי שם". בגמר של אותה שנה, חיפה הפסידה להפועל לירושלים 83-76. בסוף העונה, לאחר שהחוזה שלו עם מכבי חיפה הסתיים, ג'ון חתם במכבי תל אביב ל-3 עונות. "כשחשבתי על איפה אני רוצה לשחק, המטרה שלי היתה לשחק ברמה הגבוהה ביותר שיכולתי, והיורוליג היא אחת מהליגות הטובות ביותר בעולם…זה איפה שרציתי לשחק. אף קבוצה שדיברתי איתה לא יכלה להציעה לי את מה שמכבי תל אביב הציעה".

צילום: ספי מגריזו, אתר מכבי תל אביב

למרות שזוהי עונתו הראשונה של ג'ונדי במכבי, באמצע העונה הוא קיבל את סרט הקפטן, בתקווה שישאר בתפקיד לאורך כל החוזה שלו ובעיקר מתוך ציפייה שהמנהיגות והמקצוענות שהוא מציג תוביל את הצהובים לאליפות ראשונה מזה ארבע שנים.

לפוסט הזה יש 28 תגובות

  1. אחלה כתבה.
    נשמע כמו בחור צנוע שעובד קשה.

  2. שי, כתבה מעולה וברוך הבא ! סחטיין עלייך שהשגת ריאיון עם ג'ונדי. מכבי בעוד עונה נוראית אבל הוא ללא ספק אחת מנקודות האור היחידות של הקבוצה העונה.

    1. תודה אחי! מכבי עכשיו ניצחה בחולון! אולי העונה תשתנה!

    2. תודה אחי!

  3. אחלה כתבה על אחלה שחקן.אולי אחד היחידים השנה שמכבי פגעו בהם.

  4. פרופיל מעניין על שחקן בקבוצה חלשה. כתוב לנו עוד 🙂

    1. מתישהו בקרוב

  5. תודה רבה שי ובהצלחה!
    כתבה כיפית על שחקן נהדר!

    רק הערה אחת – הטופ של אירופה? לא במינוח שהייתי משתמש בו בהקשר של מכבי 🙂

    1. לצערי, +1

    2. יורוליג-טופ של אירופה

    3. טופ של אסיה

    4. לכלום יש משברים, מכבי עדיין בטופ של אירופה, וגם אם לא, היא עוד תחזור 😀

  6. תודה רבה, פשוט מעולה! ג'ון די הוא אחד מהשחקנים הכי אהובים עליי במכבי, כיף לקרוא עליו יותר.

  7. איך יודעין איך יודעין,
    איך יודעין שגוגל התפלשה בצרכיה?

    כי נועם ברדין, נועם ברדין–
    חירבון שנמרח על עטין

  8. מעניין מאוד, תודה רבה שי
    יש תחושה, אולי רק לי, שהוא יוכל להיות שחקן משלים לשנים במועדון, סטייל שארפ. נקווה שמכבי יידעו לשמור אותו

    1. הלוואי ואתה צודק. אני גם מאמין שכן

  9. מצוין! ברוך הבא.
    הכי כיף לראות אנדרדוג שמצליח.

  10. רצוי היה להזכיר כי יש לו דרכון ישראלי

    1. בס"ד
      הוא גם יהודי.
      לא כמו רוצ'סטי.
      אלא כמו ג'ק כהן.

  11. תודה רבה
    מעולה

  12. כתבה מעולה למעט הסיומת. הוא נבחר כקפטן כי הוא יהודי ויותר טוב מג׳ייק כהן. אם טיוס לא היה זורק סופר זיין בקדנציה הקודמת אז הוא היה מקבל את הסרט.

  13. תודה שי. נהניתי לקרוא

  14. ממש לא יאומן ששחקן שהחמיצו בדיביז'יון 1, והוא שיחק בדיביז'יון 3 , משחק במכבי ת"א. רוצ'סטר אינה אוניברסיטה קטנה כלל וכלל, אבל כמו NYU או אונ' שיקגו, היא משחקת בדיביזיה ה-3 בה לא נותנים מילגות ספורט אלא רק מילגות אקדמאיות ומילגות המבוססות על "צורך"

    מאד נהניתי מהמאמר!

    1. אני עצמי מרוצ'סטר, נולדתי שם יותר נכון. היא קצת קטנה יותר מאשר מכללות ב-DI. ותודה רבה!

  15. אחלה מאמר
    אם הוא יהיה כוכב במכבי אולי נביא אותו לחולון 🙂

    1. תודה רבה! מקווה שלא יגיע לחולון 😁

  16. איך מנגנון הסקאוטינג של מכבי ת"א פספס אותו ב 4 שנים של קול'ג?
    אם הוא יהודי איך פספס את משחקי המכבייה?
    בכל אופן נראה שהפספוס הגדול ביותר שלו הוא שלא עבר הסבה לתפקיד הרכז והוא עדיין לוקה בהובלת כדור ושליטה על קצה המשחק. בתפקיד הקלעי הא מצויין לליגה ישראלית אבל עם תקרת זכוכית ליורוליג.

    1. צודק ולא צודק. הוא ללא ספק השחקן הכי יציב בקבוצה.

כתיבת תגובה

סגירת תפריט